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树心虫

时间:2018/3/30 11:37:10  点击:739 次
  异香

  嘉靖年间,张锐任桃城知县。他是位文人雅士,每到月圆之夜,都会以文会友。

  这天,张锐又约了几位老友在府上相聚,时间到了,唯独缺了刘童生。直到黄昏时分,刘童生才匆匆赶来,一进门就喊道:“气死我了!气死我了!怎会有如此刁民?”

  张锐忙问他发生了什么事。刘童生气呼呼地告诉大家,今天他从家里出发,途经桃花村时,忽然闻到一阵异香,馋得他直咽口水。他循着香味找去,一直找到了老秀才家。他问老秀才做了什么菜竟如此之香,老秀才说是炖了一条桃花鱼。他就跟老秀才商量,能不能买下这条鱼,他实在想尝尝。老秀才非但不肯,还把他赶出了家门。

  大家听了,不禁哄堂大笑起来,说他如此之馋,竟为一条鱼气成这样。刘童生摇了摇头,说:“你们是没闻到那阵异香。若是闻到了,只怕比我更想吃。”

  此时,张锐已命人摆好一桌酒席。张锐是个爱好美食之人,这饭菜做得格外讲究。刘童生本已饥肠辘辘,但他只吃了一口菜,就放下筷子说,自打闻到了那香味,再吃别的饭菜,已是味同嚼蜡,难以下咽了。

  张锐放下筷子,说:“既然贤弟这么说,那我定要去尝尝此味了。”说着起身就走,其他几位老友也忙着跟上。

  一个多时辰后,他们坐着马车来到了桃花村边。突然,那马惊得一声嘶鸣,直立起来,险些把张锐他们掀下车去。车夫大惊,忙跳下车来,拼命拉住缰绳,那马在原地兜了几个圈子,这才站住了。

  众人惊魂未定,凝神看去,不禁个个都惊得瞠目结舌,只见路边蹲着上百只猫,在月光下显得异常诡异。众人纷纷猜想,那马定是被如此诡异的情景吓坏了。刘童生大声说:“你们看看,这鱼该有多香。不光我被馋住了,这些猫肯定也是闻到异香才来的!”

  众人都觉得他说得有些夸张,但眼前的情景,却又是这般匪夷所思。那马果真是怕了猫群,无论车夫怎么吆喝鞭打,都不肯再往前迈一步。众人只好下了车,往村里走去。

  走了一段路,却见路边又聚着一群猫,个个躬着身子,伸长脖子,使劲地嗅着,还不时地发出“喵呜喵呜”的叫声。

  张锐好奇地问道:“这些猫在干吗呢?”

  刘童生笑着说:“张兄,你有所不知,我画猫时,曾仔细观察过猫的各种形态。这是馋疯了的样子。”他使劲吸了吸鼻子,叹道,“香,真香啊!你们闻到没有?这就是天下绝顶的美味。”

  张锐也吸了吸鼻子,真有一阵奇妙的异香飘了过来,他不禁馋得咽了下口水。其他几人也是如此。

  刘童生见状,又说道:“张兄,你毕竟是这桃城的父母官啊。你也该想想办法,从那老秀才手里弄点鱼来尝尝。就算吃不到鱼,至少也要尝尝鱼汤吧?否则,咱这辈子真是白活了。”

  张锐点点头说:“咱们先去见老秀才,再见机行事。”几个人大步向老秀才家走去。

   盗虫

  进了老秀才家,刘童生趾高气扬地说:“知县大人听闻你家做的桃花鱼特别美味,特意赶来尝一尝。就是借你十个胆,你也不敢把他赶出去吧?”

  老秀才一听这话,苦着脸说:“哎呀,你们来晚了,那条鱼已经被我吃了。”

  刘童生急了:“都吃干净了?那鱼骨鱼汤呢?”

  老秀才说,鱼骨鱼汤会招来许多猫,闹得厉害,他吃完了鱼,就把鱼骨鱼汤倒到村口了。众人这才明白,难怪村口聚着那么多猫。

  张锐想了想,问道:“那桃花鱼,你是如何得来的?”老秀才说,是他亲手钓来的。

  张锐让他带着大家去钓鱼。老秀才却连连摆手,把嘴巴凑到张锐耳边,小声说:“要钓桃花鱼,必须得用树心虫做饵。那树心虫却是要偷来的。以知县大爷的身份,是万万不能做这等事的。更何况,这么多人去,早把虫吓跑了,又哪里偷得到。”

  张锐早被那桃花鱼吊起了胃口,此时已是欲罢不能。他想了想,安排那几个朋友暂且等着,他决定独自一人跟着老秀才去偷虫。

  老秀才领着张锐来到桃花河边,偷偷溜进了一个大桃园。老秀才寻到一棵老桃树,在树身上看了看,又贴上耳朵听了听,然后从怀里掏出一个小瓷瓶,倒出一些蜂蜜,涂在树身上,然后拉着张锐躲在一旁。

  两个人屏气凝神,紧盯着树干。忽然,蜂蜜下面的树皮被咬出了一个小洞,一条肉乎乎的白虫子从洞里钻出来,贪婪地吃着蜂蜜。老秀才一步上前,一把逮住了那条虫子,放进了一个瓷瓶里,然后又如法炮制,接连逮了五六条虫子,这才带着张锐来到河边,用那白虫子做饵,支上了钓竿。

  张锐惊讶地问道:“钓一条鱼,怎会如此麻烦?”

  老秀才说,那桃花鱼最是狡猾,一般的鱼饵,它根本不会吃,唯独这种树心虫,是它的最爱。但捉这种树心虫,又是一件难事。因为树心虫寄宿在老桃树中,以树心为食,轻易不肯出来,唯独闻到了蜂蜜味儿,才会爬出来吃。于是,他就先用蜂蜜诱捕树心虫,再用树心虫去钓桃花鱼。张锐听了,不禁啧啧称奇。

  没过多久,只见河面上的鱼漂一沉,老秀才忙一提鱼竿,兴奋地说:“有了!大老爷,您好福气啊,今天一来就钓到了。我有时钓十天半个月,也不见得能钓到一条呢。”说着,他一抬鱼竿,一条尺把长的桃花鱼活蹦乱跳地出了水面。

  很快,老秀才把桃花鱼拎回家,忙着烹制起来。

  张锐和几个朋友在一旁看着,发现老秀才烹制桃花鱼的方法也是闻所未闻。只见他先打开一坛老酒,把桃花鱼丢进酒里,然后烧了一锅水,还在锅里放了一种作料。待水开片刻,作料味出,他就抓过那条桃花鱼,快速剖洗干净,丢进热水中,那鱼在水中翻滚了几下,就不动了。老秀才快速将鱼捞出,盛在盘里,又将早已调好的作料倒在鱼上,就端上了桌。

  顷刻间,鱼香扑鼻。几个人挥动竹筷,疯抢起来。不过片刻工夫,一条桃花鱼就被他们抢光了,就连鱼汤都给喝了个干干净净。

   秘密

  过了几天,张锐又想吃桃花鱼了。他再次来到老秀才家,说明来意。老秀才一听,捶胸顿足道:“千不该万不该,那天就不该给你们钓鱼,更不该做给你们吃!”

  张锐大吃一惊,忙问他是怎么回事。

  老秀才也不说话,领着张锐出了门,来到桃园,却见许多古树都不见了,换成了拇指粗细的小桃树。他不禁愕然,忙问道:“这是怎么回事?”

  老秀才生气地说,都是刘童生搞的鬼。原来,那天晚上,老秀才带着张锐去偷虫钓鱼,那刘童生偷偷跟着,看到了整个过程。第二天夜里,他就来偷树心虫,不料怎么也弄不到,情急之下,竟花高价买下一棵古树,挖出树心虫,去钓桃花鱼。结果引来很多人纷纷效仿,只几日的工夫,这里的古树就被全部买走了,眼下是再也寻不到树心虫,更钓不到桃花鱼了。

  张锐听了,不禁叹了口气。他想了想,又问道:“上次你做桃花鱼的时候,我见你用了一种秘制调料,既然现在已经钓不到桃花鱼了,那秘制调料已无用处,不知可否赠予我?”

  老秀才迟疑着说:“那调料,那调料……已经用光了。”

  张锐摇摇头,派手下人去搜,很快就从厨房里搜了出来。张锐板起脸,冷冷地说道:“你花言巧语,诱骗众人买树取虫,是何居心?以你之行,本官定你为诈骗,丝毫不为过吧?”

  老秀才吓得一哆嗦,慌忙跪倒,一五一十地说了事情的原委。原来,桃花村村民世代都以种桃为生,那些桃树都是祖辈留下来的古树。但那些古树到了一定树龄,树心就开始腐败,长出树心虫来。如果任其生长繁衍,就会殃及全村的桃树,是为大患,唯一的法子就是锯掉古树,灭掉其中的树心虫,更换新树。但新树三年后才会结果,村民们嫌损失太大,也就对他的话置之不理。

  正在他万般头疼之际,一位在京城当御厨的亲戚回乡探亲,在他家住了两天,教给他一种做桃花鱼的法子,还给他留下了一些秘制调料。他尝此美味,忽然心生一计。他知道当今县太爷爱好美食,也知道其好友刘童生每到月圆之夜,都要去县太爷家赴约,途中必会经过他家门前,于是,他就选在此时做了一条桃花鱼,诱刘童生上门。

  之后,他终于如愿以偿。那些有钱人纷纷来到村里,花高价买走了古树,挖出树心虫去钓桃花鱼。村民们赚到了大把的银子,纷纷栽上新树,树心虫就此被根治了。

  张锐听完这番话,赶紧扶起老秀才,感叹道:“亏得老先生目光长远,才保住了这一大片古老的桃园,下官自愧不如啊!”
 

 
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