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第十章 刺明计划

时间:2018/6/14 9:47:08  点击:370 次
  恰好刚到午时,竹杖声与脚步声在三香阁门外停了下来。

  一个动听的女声道:“说好了午时赴约,为何三大会主都不现身?”许惊弦只觉得这声音颇有些熟悉,一时却想不起来在何处听过。

  那个低沉暗哑的声音道:“莺儿莫急,这件事可以问问潜蛟帮的金时翁帮主。”同样的声线,称呼那女子时颇有一份疼惜之意,提及金时翁之名时却似乎隐含了一丝杀气。

  众人的目光齐齐转向金时翁。金时翁原本还算笃定,但听那声音提到自己名字时忽觉心头慌乱,忙不迭解释道:“此事与老夫无关,只是曾听杜会长说起,三大会长有意晚一刻才赴约,只为给擒天堡使者一个……咳咳。”

  “唉,丁某在涪陵城的码头上,已算见识三大会的下马威了,想不到来了三香阁,还要受此折辱。川蜀武林同是一脉,本应联合起来共抗外敌,又何苦如此?”随着说话声,两人挑帘入阁,果然正是那盲目老人与黑衣女子。老人头上依旧戴着那顶斗笠,女子面上依旧蒙着黑纱,但这一次气势却完全不同,再也没有人敢视其为孤苦老者与弱质女子。

  陈长江抢先迎了上去:“幸不辱命,丁先生所托之事已办好。”说话间拉起丁先生的竹杖往许惊弦的方向指了指。

  许惊弦看的真切,心头暗凛。怪不得陈长江请自己入三香阁奉为上宾,原来是得了丁先生的命令。难道就因为自己在码头上出手相救,所以让他另眼相看么?如今向来,自己出手全是多余,也不知是福是祸。

  丁先生转头朝许惊弦的方向几不可察地点点头,斗笠扬起的一霎,许惊弦已望见了他的相貌,不由一愣。他在码头上见丁先生行动迟缓,体态佝偻,本以为是个风烛残年的老人,谁知他看来不过四十余岁的年纪,面上几条刀疤纵横,肌肤蜡黄如土、皱如树皮,在加上一对浓黑如墨的眼罩,竟是一脸凶相,令人不敢多望……

  丁先生自嘲般一笑:“并非丁某不尊重诸位,而是容貌丑陋,不敢以之示人,所以这斗笠便不除去了。”

  听丁先生如此说,许惊弦倒对他略有一丝好感,暗忖以他如此形貌能得到龙判官的重用,威震擒天堡,恐怕果有过人之能。

  丁先生转向金时翁:“听说金帮主的幼子昨日突染重病,全身浮肿腹胀如盆,不思饮食,只是昏睡不止,不知可否痊愈?丁某不才,也懂得一些岐黄之术,若有用得到的地方,自当效力。”

  这本是金时翁家中的隐私,却被丁先生随口道来,不由浑身一震,勉强拱手道:“多谢丁先生关心,犬子目前尚安好。”短短几句话已令金时翁惶惑难安,猜疑不定,还想再说几句,丁先生却已在陈长江的介绍下转向另一个人。

  丁先生先后对十四家帮派头领打过招呼。陈长江、孟先广、黎芳芳、裴荣等已加入擒天堡之人也还罢了,其余人皆是暗暗吃惊,他们此前从未与丁先生打过照面,甚至都不知此人的存在,丁先生却显得与每个人都极为熟稔,不但姓名绰号丝毫不错,寒暄中更是有意无意流露出一些隐私。

  那名黑衣女子则紧紧跟随在丁先生之后,沉默无言,似乎对眼前发生的一切全然不感兴趣,只是偶尔抬眼巡视四周,目光警觉。

  陈长江道:“还请丁先生楼上就坐。”

  丁先生却摇摇头:“对于一个瞎子来说,能省些力气就不想多走动,丁某就与吴少侠同席吧。”

  陈长江无奈,只好领着丁先生与那黑衣女子走往许惊弦一席。丁先生来到席前,却不就坐:“吴少侠原来是客,今晨于丁某又有救命之恩,便请坐在主位吧。”

  许惊弦向来不喜欢繁文缛节,谦逊几句便安然就坐。丁先生坐于他的左侧,那黑衣女子并不解开面纱,在下首落座,恰与许惊弦正面相对。

  丁先生道:“想必诸位都饿了,就请店家上酒菜吧。”又俯身在许惊弦耳边轻声道:“三香阁的菜肴远近闻名,吴少侠无需拘束,尽情享用即可。”

  许惊弦蓦然醒悟到丁先生故意不坐在主位,免得与自己正面相对,只怕是不愿让自己看到他的丑陋面目影响食欲。如此含蓄的风度,如此缜密的心机,难怪令擒天堡上下归心。只不过,他又隐隐觉得丁先生此举还另有深意。正思索间,忽发现对面黑衣女子那一双灵动而深不见底的眸子正盯住自己,目光奇异,又或夹杂着调侃与嘲弄,不由脸上一红,连忙拿起茶杯掩饰。

  黑衣女子狠狠瞪了他一眼,借端茶入口的当儿,将蒙面的纱巾掀起一线,半爿樱桃小嘴微撇,朝他轻啐一口。

  许惊弦暗忖与这女子素不相识,无冤无仇,她为何对自己如此态度?但不知为何,虽然她的神情冷漠,甚至带着一丝犀利的狠劲,却让他隐隐有一种似曾相识的感觉,颇觉亲近,仿佛那轻啐一口也只是久违朋友间的玩闹……也不觉气恼,反朝她友善一笑。

  黑衣女子憋着一腔怒火无处宣泄,没好气地别过头去,不再理睬许惊弦。

  当下陈长江催促店家上酒菜,店主人口中答应着,却只是拖延磨蹭,上了几坛酒,菜食却迟迟未送来。陈长江面蕴怒意,正要喝骂,金时翁道:“老夫倒未觉饥饿。何况三大会主皆未到场,我们还是再等一会吧。”

  丁先生却道:“这里就属金老爷子年纪最大,潜蛟帮在涪陵城的地位亦仅次于井雪、驰骥、铁楫三大会,足可当得了主人。”

  金时翁额头见汗:“这……丁先生太抬举老夫了,我潜蛟帮也没有那么大实力,敢于三大会一争高下。”

  丁先生竹杖不轻不重地敲着桌脚,言语中却是咄咄逼人:“我看有擒天堡相助,潜蛟帮足有资格接替三大会的位置,就看金老爷子有没有这个胆子了。嘿嘿,若不然就趁早解散潜蛟帮,回家含饴弄孙安享晚年吧。”此言一出,三香阁里顿时静了下来,只有那竹杖一记记有节奏的敲击声。

  丁先生如此做法无疑是逼金时翁当场表态,人人皆知金时翁与驰骥会会长杜渐观的关系,如果连他都倒向擒天堡,三大会可谓大势去矣。一时数道目光都盯在金时翁的身上,他的回答恐怕不仅联系着自己的身家性命,也联系着数百潜蛟帮弟子的性命。在场诸人更觉震惊。江湖上讲究点到为止,若无强大的实力,丁先生的态度断无可能如此强硬不留丝毫回旋余地。除非擒天堡已神不知鬼不觉地挑了三大会,却为何未闻一点风声?

  金时翁怔楞半晌,权衡再三,忽咬牙拍桌,一字一句道:“店家上菜!”

  如此一来,潜蛟帮可算是公然投靠擒天堡,其余几个中立的小帮派更无异议,数人齐声大叫:“店家上菜。”只唬的店主人面无人色。

  酒菜顿时流水般送来,丁先生举杯劝饮,谈笑风生,俨然成了一个殷勤待客的主人。

  许惊弦见丁先生不动刀枪,只凭三言两语便收服了潜蛟帮与十四帮派,心中又惊又佩。丁先生凭的当然不是虚张声势,这不但需要实现收集详细的情报先声夺人,还要有精妙的谈判技巧诱使对方踏入设好的圈套,更关键的是要了解对方的性格给予适当的压力,才能最终瓦解对方的心理防线。这一仗看似胜的轻松,其中都包含着智慧与谋略的结晶。任何人有丁先生这样的对手,都将会非常头疼。

  齐饮了三杯后,丁先生含笑道:“各位放心喝酒吧。至少丁某可以保证,那杜渐观与欧阳永今日是来不了三香阁啦。”众人皆倒吸了一口冷气,三香阁内静闻针落。

  黑衣女子指按腮边,轻轻摇头:“莺儿不信。那杜渐观与欧阳永都是江湖上赫赫有名的人物,有怎么会说话不算数而爽约三香阁,丁大叔一定在骗我。”她起初不发一言,又是全身黑衣蒙上面目,隐隐渗出一股杀气。众人猜不透她身份,唯恐得罪,连目光都尽力回避。谁知她此刻一开口,声音娇嫩,神情天真,又口称“大叔”,原来竟是一个小姑娘。

  诸人都知道黑衣女子故意如此说,好引出丁先生的下文,以收震慑人心之效,谁也不敢多言。唯有许惊弦心无牵滞,见她的态度变得如此突兀,忍不住莞尔一笑,偷偷扮个鬼脸。黑衣女子看在眼里,心头着恼,桌下无声无息地伸出一只脚来,往许惊弦的右足上狠狠跺去。

  哪知许惊弦精通阴阳推骨术,之间黑衣女子左肩微摇,已识破她用意,及时收回右足。黑衣女子一心想让许惊弦大叫出丑,这一脚虽未用上内劲,亦使力不小,不了跺空在木质地板上,发出“咚”的一声。

  这一下大出黑衣女子意外,眼见几人应声望来,慌忙扯过一张椅子挡住脚下。幸好黑纱蒙面,不至于让人瞧出脸红,她秀眉微立,心头暗恨。

  丁先生听的真切,竹杖敲地,似是发出警告,又似是替黑衣女子遮掩,口中柔声道:“大叔怎么会骗你呢?听说今天早上欧阳永的坐船在锁龙滩上沉没,他铁楫会原本做的就是水上的生意,想不到自家的船儿却先出了问题,真是造化弄人啊。哎,善泳者溺于水,虽说欧阳永水性极好,但被吸入锁龙滩的漩涡中,怕也不能生还,葬身鱼腹,可惜啊可惜……”

  诸人听的暗暗心惊,那锁龙滩乃是这段金沙江中最大的一处险滩,江流湍急,暗礁丛生,时有船只于此处翻沉。但以铁楫会的实力,岂会无故翻船,极有可能是擒天堡暗中下的手。

  黑衣女子瞪了一眼许惊弦,接着丁先生的话道:“原来如此。不过就算欧阳永不能来,那杜渐观为何也不现身?驰骥会有的是日行千里的宝马良驹,只要不出什么意外,就算远在天边,也可及时赶来吧。”

  丁先生淡淡一笑:“坏就坏在这宝马良驹上。近日杜渐观新购一匹大宛宝马,送给最宠爱的三子杜远安。前日杜远安骑马出行,不料那马儿忽发癫狂,在荒山中急奔数里,最后竟将他抛离鞍下,摔断了大腿。幸好被适经此处的吊靴鬼救下,便送杜远安至擒天堡医治。杜渐观昨晚才得到消息,连夜奔赴地藏宫看望爱子,龙堡主向来好客,自当留他品酒论道,商谈大事,所以这三香阁之约杜渐观是万万赶不上了……”

  诸人心底平地生波,皆知擒天堡留客是假,软禁是真。欧阳永与杜渐观早不出事,晚不出事,偏偏在这节骨眼上发生意外,自然都是出自于丁先生的一手安排。如此大事被他以漫不经心的口气道来,更增威慑。

  黑衣女子掰着指头细数:“铁楫会和驰骥会都来不了啦,三大会还剩下一个井雪会。那赵凤梧就住在左近,总能及时赶来吧。”

  “唔,赵会长是个守时之人,既然说好午时一刻到,必不会爽约。”

  丁先生话音未落,门外已有人高声通传:“井雪会主赵凤梧到。”

  赵凤梧三十出头,国字脸庞,直鼻阔口,穿一身蓝色短襟,体格魁梧,肩宽臂长,看似一介莽夫,眼神中却透出一丝生意人的精明。与他同来的五名随从高矮胖瘦不一,腰挟兵刃,行动沉稳快捷,皆可谓是江湖上的好手,单论其出场的气势上已远胜十四家帮派头领。

  金时翁等人纷纷起身相迎,抱拳寒暄。赵凤梧只是匆匆拱手,三步并作两步来到桌前:“赵某来迟一步,还请丁先生见谅。”

  丁先生与那黑衣女子纹丝不动,甚至连头都未转一下。

  赵凤梧吃个没趣,强忍着气打个哈哈:“丁先生大人大量,必不屑与我们这些粗豪汉子一般见识。赵某先自罚三杯,权做赔罪。”右手一探,已将邻桌上的三只酒杯稳稳托在掌中,杯中斟满的酒水晃也不晃一下,左手擎起一只酒杯,径直往口中送去。

  说时迟那时快,黑衣女子右手疾伸,两根指头正搭在杯沿上,刹那间赵凤梧浑身一震,粗糙的手掌隐隐泛起一层青气,大约是练习铁砂掌之类硬功的缘故,但黑衣女子那两根玉葱般的手指也不见如何用力,却将赵凤梧的反击之力尽数化于无形,双方僵在空中。

  黑衣女子指尖轻颤,“咯”地一声轻响,杯柄已断裂。她掌中却生出一股黏力,不让酒杯分离。赵凤梧心知如果自己缩手,酒杯便会一分为二,面子上可不好看,举起的左手只好停在半空不动,形势极为尴尬。

  许惊弦瞧得清楚,这黑衣女子手腕灵动,指力犀利,招式劲疾,竟是武林一流高手,恐怕连久负盛名的“擒天六鬼”也皆不及她。

  赵凤梧不敢硬拼,干咳了一声:“姑娘……这又是何必?”

  丁先生泰然道:“听说三大会想给丁某一个下马威,丁某是个人微言轻的瞎子,自不放在心上。但擒天堡却不吃这一套,只好原物奉还。”

  赵凤梧眼中怒火一闪而逝,赔笑道:“何来下马威之说,丁先生必定是有所误会了吧。”

  丁先生悠悠道:“丁某一早来到涪陵城,才一下船,在码头上就险被惊马踏中,幸得吴少侠仗义相救方才无恙。那马儿是驰骥会的,冲撞码头的船只是铁楫会的,不知那船上的货物是否是井雪会的?”

  赵凤梧知机:“此事赵某并不知情,一定好好查问,给丁先生一个交代。”

  许惊弦此刻才明白,今日三香阁之宴本是双方谈判,三大会在码头上设下惊马之局的目的并非伤人,而是要迫得擒天堡使者狼狈不堪,会谈之际便可占些上风。只是未想到擒天堡不过是以谈判作为幌子,暗中已对三大会下手。反倒是自己不明就里出手拦住惊马,糊里糊涂地卷入这一场争端之中。

  “也罢,今日以和为重,此事可暂不追究。不过三大会主迟迟不至。却是有失合谈的诚意。”

  “只因赵某家中有事情耽搁,所以来迟……”

  丁先生微微一笑,打断赵凤梧:“若非恰好得知铁楫会与驰骥会的变故,只怕我还得再多等一会吧……”

  赵凤梧身为涪陵三大会主之一,消息一向灵通,但直到来三香阁赴约的路上才得知欧阳永与杜渐观出了事情,知道必是擒天堡有意封锁消息,今日之宴恐怕凶多吉少,心头一横,咬牙道:“三大会一向同进共退,欧阳大哥与杜二哥既然有难,我井雪会也不会坐视不理。”

  许惊弦与赵凤梧正面相对,看到他语气虽然强硬,但面色惊疑不定,眼神游移散乱,已是色厉内荏,暗自摇头。

  丁先生意定神闲:“赵会主辰时起身,去涪陵城东的泰元馆吃了早点,巳时初巡视井雪会所开的七家商铺,收了十六万两的银票,巳时正回到赵府,喝了一壶上好的碧螺春,然后就钻到五姨太的房间呆了大半个时辰……如此悠闲自在,哪有余暇应对来犯之敌?但你既然要顾全义气,那丁某就再给你一个时辰调兵遣将,然后与擒天堡决一死战可好?”

  赵凤梧目瞪口呆,万万未料到自己的行踪全落在对方眼中。如此看来擒天堡想要除掉自己可谓易如反掌,何况单凭井雪会的实力挑战擒天堡无异于以卵击石,既然留着自己一命,有何必去逞英雄?一念至此,冷汗涔涔而下。

  “涪陵三大会中,铁楫会在江上称雄,驰骥会与山匪勾结,各自招兵买马,祸害百姓,除之安民,人人称快。不过……”丁先生放缓口气,“井雪会却是本本分分的做生意,赵会主精明果断,又识时务,与欧阳永、杜渐观之辈亦不可同日而语,擒天堡需要你这样的朋友。”

  赵凤梧见事有转机,结结巴巴道:“还请丁先生多多提携。”忽觉手上一松,黑衣女子已收回手指,连忙抓紧酒杯,免得出丑。

  丁先生话锋一转:“听说赵会主那五姨太本是翠红馆的姑娘,上个月才收入府中。似这等庸脂俗粉只知媚惑男人,徒乱大事,如何配得上赵会主的身份?还是早早清理出户为妙,免得陷入温柔乡里,下次赴约又迟迟不至。”

  “锵”的一声,赵凤梧随从的一人拔剑出鞘:“你这瞎子休要欺人太甚,赵会主大人大量不与你计较,我郑丰阳可忍不下这口气。若是有种,就不要摆弄口舌是非,来与我一决胜负?”此人二十出头,血性方刚,暗暗倾慕那五姨太,加上新出江湖投靠赵凤梧,尚不知擒天堡昔日威名,听丁先生出言相辱,忍不住开口搦战。

  丁先生抚掌而赞:“强将手下无弱兵。赵会主倒是令丁某刮目相看啊。”

  赵凤梧惊出一身冷汗,大声斥喝郑丰阳道:“放肆!这里岂有你说话的资格,还不快快收剑。”郑丰阳满脸不服,讪讪收剑,赵凤梧又对丁先生道:“手下不懂规矩,先生莫怪。至于那五姨太么,一介女流能成多大气候,我回去严加管教便是,丁先生意下如何?”

  丁先生置若罔闻,忽开口道:“小武、高七。”赵凤梧手下的两名随从应声作答,齐齐跨前一步。赵凤梧登时张口结舌,怔在原地。

  谁也未料到擒天堡早就在井雪会安插了眼线,连赵凤梧的心腹随从亦被收买,这一下不独赵凤梧,就连十四帮派头领皆是一惊,不知自己身边是否就有看不见的敌人。

  丁先生道:“你二人熟门熟路,这便回一趟赵府,替赵会主管教一下五姨太,顺便告诉她什么才是为妇之道……”

  “且慢!”黑衣女子忽起身道:“那女人并无过错,给她些银两赶出涪陵城也便罢了,不许折辱。”

  丁先生微微一愣:“就如此吧。”两人领命而去,望也不望赵凤梧一眼。

  这一刹那间,许惊弦望见丁先生面上稍纵即逝的错愕,忽有一种感觉,表面上黑衣女子是丁先生的下属,实际的关系恐怕绝非如此简单。

  黑衣女子并不回座,走到郑丰阳的身前三步立住身形,上上下下地打量着他,摇了摇头。

  郑丰阳被她看的心头发毛:“姑娘有何见教?”

  黑衣女子嘻嘻一笑:“你拔剑的方法不对。”

  郑丰阳凝神戒备,手按剑柄:“你要如何?”

  “我来教你啊。”

  “你……竟敢如此辱我。”郑丰阳惊怒交加。

  蓦然间黑衣女子杀气的眼神锁紧对方,一字一句:“拔剑!”

  郑丰阳被激得血脉贲张,乍听到这一声冷喝,身不由己地手头一紧,拔剑出鞘,电光石火之间,黑衣女子右手轻扬,袖中疾速迸闪出一道银光。只听郑丰阳一声惨叫,右腕竟已被齐根斩断,立时鲜血飞溅,长剑才拔出一半,复又落回剑鞘之中,失血后惨白的手指依然紧紧抓在剑柄上。

  丁先生竹杖轻挥,一滴飞射而至的鲜血像被一双无形的大手虚空托住,长着眼睛般落入赵凤梧掌中的酒杯里,那血滴拖着一条粘连的血线直入杯底,仿如凭空掉落的一只赤色蝌蚪。

  赵凤梧“啊”得一声跳将起来,如果说之前他尚可勉强保持一份冷静,此刻已瞬间崩溃。

  看黑衣女子起初言笑晏晏,神态俏皮,就似一个不通事物的小女孩,谁知道谈笑间徒然反目,此刻血溅五步。比武功更可怕的,是她不留丝毫余地的冷辣出手,端是江湖罕见。在场诸人不乏武功高明之辈,大多数人却连黑衣女子兵刃的模样都未瞧清楚,心头皆是突突乱跳,暗想若是换上自己,只怕亦与郑丰阳一般下场。

  丁先生不慌不忙地伸手从赵凤梧手中接下那杯血酒:“此酒已脏,丁某替赵会主换一杯。饮下此杯后,擒天堡与井雪会从前的恩怨一笔勾销,共创大业。”

  赵凤梧颤声道:“承蒙丁先生错爱。井雪会自当效力鞍前马后,以后只有擒天堡的赵凤梧,再无什么赵会主。”

  丁先生举杯大笑:“赵兄此言,当浮一大白。”

  十四帮派头领连忙举杯共饮,亲眼目睹了丁先生的种种手段后,他在众人眼里再也不是一个丑陋的瞎子,每个人的目光中都满是敬畏之色。

  丁先生转向许惊弦:“吴少侠师承何派?来涪陵有何贵干?可有亲友?”

  许惊弦只顾吃菜,随口道:“无门无派,途中路过涪陵,并无亲友。”

  “如此最好!”丁先生正色道,“擒天堡重出江湖,正值用人之际。若得吴少侠襄助,则如虎添翼。不知吴少侠可有意加盟?”

  许惊弦轻扫了一眼入座的黑衣女子:“丁先生身边已有高手,在下不过是初入江湖的无名小卒,何堪大用?”回味黑衣女子方才的出手,袖中暗藏一直弧形银环,一招断腕,快稳狠准,几无破绽,实是自愧不如。

  “有道是‘瞽者善听,聋者善视’。丁某虽是个瞎子,但心里面却是雪亮。只需凭声辨人,已可感应到吴少侠体内拥有无穷的潜力,当是大有可为之辈。龙堡主惜才如命,纳贤若渴,对吴少侠这样的人才势必会委以重用。何不借此良机一展宏图?还请三思而行。”

  丁先生口若悬河:“据可靠消息,不日内将发生一场大变故。擒天堡未雨绸缪,所以再出江湖,重整川蜀武林格局,不求名利,只欲联合各方同道共抗大敌,实乃造福百姓之举。观吴少侠行事,虽与丁某素不相识,今早却能拔刀相助,当有侠肝义胆。你既然能救我,就更应该为国为民尽一份绵薄之力,方不枉一付大好身手。”

  “丁先生所说的变故是指何事?需要对抗的大敌又是什么人?”

  “这些都是极其机密的情报,但如果吴少侠加盟擒天堡,自当奉告。”

  虽然丁先生巧舌如簧,但许惊弦最忌被人利用,不免踌躇,何况见到丁先生方才对赵凤梧恩威并施,先以铁腕慑服,再以言语安抚,手段可谓高明之极,心底暗生戒备,恍若再见到一个宁徊风,隐有与虎谋皮之感。

  许惊弦略一思忖,决然道:“承蒙丁先生看重。但我游荡江湖惯于闲散,恐难适应擒天堡的规矩,只好拒绝美意,免得届时令先生为难。”阁中诸人各各面露异色,对许惊弦“不识抬举”的做法大惑不解。

  “既然如此,人各有志,我也不勉强吴少侠了。来来来,再敬你一杯。”丁先生垂首饮酒,斗笠遮住面目,让人无法看清他神情是喜是怒。

  许惊弦知道多留无益,起身拱手:“丁先生要事在身,在下不便打扰,就此告辞了。”他不等丁先生开口,转身就走,目光转处,恰好看到陈长江那张胖脸上浮现出若有所思的古怪表情,难测其意。

  那一霎,黑衣女子身形微微一动,似有出手强留许惊弦之意,但丁先生的竹杖适时一动,轻点在黑衣女子的脚尖上,制止了她的行动。

  走出三香阁,已近未时。许惊弦挂念着替日哭鬼传信,并不急于离开涪陵,便在城中闲逛。

  许惊弦一路上回想在三香阁的所见所闻,疑窦丛生。昔日龙判官名列六大邪派宗师,再有师爷宁徊风与擒天六鬼相助,擒天堡得以威震川蜀,在江湖上的声势亦仅次于江湖第一大帮裂空帮。直至四年前宁徊风造反,龙判官声望大跌,擒天堡方才一蹶不振,渐渐沉沦。但如今有了丁先生的筹划,再加上黑衣女子这等神秘高手加盟,擒天堡一举挑了三大会,又将涪陵左近的十几大帮派收为己用,重霸江湖指日可待。目前在川滇黔境内,能和擒天堡争雄的帮派屈指可数,但听丁先生的语气,他口中的“大敌”应该与媚云教,焰天涯无关,到底是来自何方的势力?即将发生的变故又会是什么?

  许惊弦越想越是觉得丁先生高深莫测,目盲而心明,将众人玩弄于股掌之中,看似羸弱可欺,却是谋定后动,阴险狡诈,比起当年的宁徊风亦不遑多让,于是暗自警惕。如此人物,如果是敌非友,绝对是一件非常可怕的事情。

  他本打算找个擒天堡手下传讯给日哭鬼,但想到日哭鬼原名齐战,本是一名普通剑客,只因被那高子明设计陷害,将他妻儿杀死,郁愤若狂之下落草为寇,成为了出没于陕北的大盗,性格亦变得乖张孤僻,喜噬幼童,直至华山派掌门无语大师亲自出手。齐战在陕北无法立足,这才转而投奔龙判官加入擒天堡,从此更名换姓做了擒天六鬼中的老大日哭鬼。齐战当年作恶多端,结怨无数,万一身份泄露,引来仇家,岂不是害了他?

  许惊弦心生一计,买来笔墨暗放于怀中,悄然来到杜府后墙外。看看左右无人,正欲有所行动,忽听马蹄声响,连忙躲在一棵大树后。

  只见—辆马车由侧边小道急奔而来,与此同时,杜府后门忽然打开,三名灰衣人闪身而出,迅速钻入那马车里,后门随即紧紧关闭。马车不停疾驰而去,整个过程不过眨眼的工夫,马车与那三人的行动配合得天衣无缝。

  许惊弦眼利,已瞅见那马车车身上刻着一只展翅欲飞的鸟儿,正是飞鸿帮的标记。许惊弦大奇,在三香阁中陈长江对杜渐观出言不逊,显得成见极深,飞鸿帮的人又怎会出现在这里?回想方才三人出来时,中间是一名满面虬髯的中年男子,被左右两人搀扶着,脚步虚浮,莫非是被绑架?等了一会儿,听得院内再无动静,许惊弦一跃而起,在杜府后墙上写下几个大字:高子明已于京师授首!

  原来他想到驰骥会既然已被擒天堡吞并,连会主杜渐观亦落在龙判官手里,自己在杜府后墙上写下这句话自然瞒不过擒天堡的耳目,别人不清楚高子明是何人,日哭鬼自然一见便知,亦不会因此泄露他的身份。种种缩节以后若有机会见到日哭鬼时再详细解释。

  许惊弦了结一桩心事,本无意再在涪陵城中逗留,只是光天化日下召唤扶摇太过引人注意,好不容易挨到傍晚,这才来到江边。

  许惊弦嘬唇发哨,眼望着天空一只黑点盘旋落下。忽听一人道∶“这可巧了,不知吴少侠意欲何往?”抬头望去,正是飞鸿帮主陈长江。

  许惊弦随口答道:“小弟原本路过涪陵,这便回乡而去”。

  “不知吴少侠家乡何处?”

  许惊弦想起离开三香阁时陈长江流露出的古怪表情,暗生戒备,口中含混道:“小弟打算先乘船去渝州,再作道理。”

  “太好啦,我与吴少侠恰好顺路,不妨同行。”

  许惊弦不喜陈长江对丁先生的奴顔婢膝的模样,淡淡道:“不必麻烦陈兄,我另雇船只便是。”

  “吴少侠如此说可是见外了。”陈长江满面堆笑,胖脸上五官几乎都挤在了一处,“三香阁一见,着实仰慕少侠英姿,既然有缘同舟,正好多多请教。”

  恰好扶摇飞来,许惊弦张幵手臂,扶摇稳稳停在他肩头。陈长江惊呼一声:“此鹰品相不凡,矫健英武,与主人确是天生—对。”

  许惊弦听他夸赞爱鹰,倒也欣然。心想此人如此着力巴结,恐怕是错以为自己与丁先生有些瓜葛,反正去渝州不过一夜的船程,明早离开就是。“既然如此,那就叨扰陈兄了。”当下许惊弦随陈长江来到一只小船上。船有匹丈长短,室有丈二,并无货物,收拾得倒也清爽,船尾亦刻着飞鸿帮的标记,同行的还有七八名飞鸿帮的弟子。许惊弦暗中留意,并未见到从杜府后门钻入马车的那名虬髯男子。

  不一刻解锚开船。几名飞鸿帮弟子掌舵行桨,皆是行家里手,虽是逆流而上,船行却快。陈长江便陪着许惊弦在船头边说话,介绍涪陵沿江的几处风景。此人虽是身体肥胖相貌滑稽,口才确是不错。许惊弦立于船舷边,眼望两岸青山巨大的阴影投在江面上,听着陈长江滔滔不绝,若有所思。

  忽听陈长江惊咦一声,手指江面:“吴少侠请看,那是怎么回事?”

  许惊弦顺着他手指望去,但见江水翻腾,并无异处。正不解间,眼角余光瞅见陈长江左足微缩,右足斜跨半步,不由大吃一惊。一抬头,只见陈长江左掌已往自己胸口拍来。

  变生不测之下,许惊弦根本不及拔剑,勉强抬手一封。陈长江大喝一声,掌力尽吐,许惊弦只觉对方这一掌凝沉如山,内蕴数道轻重不一的劲力,被震得半身麻痹,踉踉跄跄退幵几步,几乎掉落水中。若非有阴阳推骨术料敌机先,被这一掌拍实了,内腑必受重伤。

  不等许惊弦回过力来,陈长江已再度冲前,右手疾出,曲指如凿,正敲在许惊弦肩窝处的中府穴上,同时横膝一顶,已撞中他腿上的箕门穴。

  两大要穴同时被制,许惊弦再也支持不住,身体软倒。陈长江脚尖轻踢,船板无声滑开,露出洞口,许惊弦摔入船舱之中,眼前登时漆黑一片。

  许惊弦落入舱中,目不视物,唯听得头顶上飞羽破空之声与掌风呼响不断,原来是扶摇见主人遇袭,奋不顾身与陈长江缠斗在一处。

  许惊弦知道陈长江武功不凡,虽不及自己亦相差不远,担心扶摇有失,奈何穴道被制,全身酸软无力,只好拼尽力气发出哨音令扶摇离开。但哨声响至一半,耳中已听到鹰声尖唳,高飞远去,怕已伤在陈长江手里。他不明扶摇伤势如何,心头大是着急,正待拼力挣扎,漆黑中忽有一只大手无声无息地探来,稳稳卡住他的脖颈。那手拿厚实,却寒如冰柱,尤其粗壮的一根拇指正按在他喉头廉泉穴上。

  “若敢大叫,立时便拧断你的脖子。”声音虚浮无力,却是蕴含杀机。

  许惊弦受制于人,不敢挣扎,低声问道:“你是谁?”

  “吴少俠明知故问,岂不太小看我们的智慧了?”陈长江纵身跳入船舱中,船板随即合上。

  情急之下,许惊弦手脚忽生气力,奋然拨开喉头的大手:“你把扶摇怎么样了?”原来他虽被陈长江连点两处要穴,但体内残留着蒙泊国师七十余年的真气自然生出反应,已将袭击之力卸去大半。

  舱中人惊“咦”一声,滑下的拇指又重重点在许惊弦胸口膻中穴上。他不但在黑暗中认穴奇准,指力沉雄更胜陈长江。许惊弦闷哼一声,再也难动分毫。腰下一轻,显锋剑已被舱中人拿去。

  陈长江笑道:“吴少侠不必担心,你那鹰儿只是受我一记劈空掌风,应无大碍,如今还阴魂不散地跟着船儿。你若是乖乖地合作,或有机会重见到它。”

  许惊弦恨声道:“我与你无冤无仇,为何要害我?”

  “同样的话,我倒也很想问问吴少侠……”舱中人说话间已擦亮火石点起一盏油灯。许惊弦抬眼望去,不由一怔,此人三十几许,虬髯满面,目光炯炯,正是从杜府后院钻入马车的那个灰衣人。

  船舱不大,角落里堆放着许多杂物,中间摆着一张木床,灰衣人横卧其上,盖着一床棉被。看他面色苍白全无血色,似是受了重伤,眼神却是犀利如箭,脸上隐露杀气,不怒自威。许惊弦毫不怀疑,只要自己稍有异动,必会惹来对方致命一击。

  灰衣人说话缓慢,吐字却是清晰无比,无形间给人极大的压力:“杜府后院中,你自以为闪躲得快,却瞒不过我的眼睛。再与陈兄一合计,便知你意图,所以才请陈兄将你诱上船来问个明白……”一语未毕,蓦然呛咳几声,张嘴吐出小半口鲜血来。

  许惊弦心中更惊,此人受伤如此之重,刚才那一指却依然能力透穴位,只因使劲过度,再次引发伤势。但可看出其武功更远在陈长江之上。

  陈长江道:“三香阁中,吴少侠与丁先生合演的一出戏果然精彩,连我都差点真以为你与擒天堡毫无瓜葛。”语气转冷,“擒天堡有何计划?前面是否还有人接应你?你若想活命,便如实招来。”

  许惊弦叹道:“我说与擒天堡全无关系你又不信,还能有什么办法?”

  灰衣人缓过一口气,掲开棉被慢慢按抚右腰:“若非擒天堡的指使,你去杜府后院做什么?”在他的腰间大横穴附近,一道青黑色的掌印深陷入肌肉中,望之触目惊心。大横穴属于足太阴脾经,所以导致双腿临时瘫痪,难以行动,只能静卧于床。

  许惊弦沉默不答,心想此人武功如此之高,却不知是何人能伤得了他?灰衣人随手拔出显锋剑,但见剑身清亮如水,剑刃透出精芒,不由微吃了一惊:“好剑!如此神品,其主必不凡,只要吴少侠能给我一个合理的解释,便不再与你为难,你看如何?”

  许惊弦无奈道:“在下只是路过杜府,绝无他意。”

  灰衣人面呈微笑:“我有个朋友最擅察颜观色,任何谎言都瞒不过她。我虽只学了她一分的本事,却也能分辨出吴少侠这句话大有不尽不实之处。”

  许惊弦不愿泄露日哭鬼的身份,只好继续沉默。再说日哭鬼本亦是擒天堡的重要人物,一时真是百口莫辩,哭笑不得。

  陈长江以目光询问灰衣人,横掌一切,摆出杀头的姿势。

  灰衣人摇摇头,眼神凌厉,语气责备:“一味嗜杀,难成大器,与那些打家劫舍的强盗又有何区别?你已沾染太多帮派习气,需得好自反省。”

  陈长江尴尬道:“如此也好。那姓丁的极其看重这小子,留着或有用处。若是擒天堡追来,也可当做人质。”

  灰衣人长叹一声:“艺不如人也还罢了,若还要靠挟迫人质苟且偷安,真是羞煞人也。如果当真逃不掉,拼了就是,嘿嘿,倒要看看擒天堡能用多少弟子来换我的性命。”

  陈长江道:“小弟死不足惜。但你手里掌握着重要情报,岂能轻言生死?无论如何也要活着回去传信。”

  灰衣人揶揄一笑:“我若死在擒天堡手里,局势也就明朗了。那丁先生智谋出众,必能看出这一步,所以他不但要我死,还必须要我死在与擒天堡无关的意外,倒也确实难为他了……”

  许惊弦越听越惊讶,看来灰衣人来自于擒天堡的敌对势力,陈长江只是负责接应。此人自视颇高,笑谈生死,败而不馁,落拓而不失雄心,当是个人物。也不知他掌握了什么惊天动地的情报,惹来丁先生处心积虑的追杀。

  灰衣人转向许惊弦:“看吴少侠此刻的神情,我倒有几分相信你确实与擒天堡无关了。但为免泄露痕迹,只好委屈你一夜,明早到了渝州再放你如何?”

  许惊弦分不清灰衣人是否有意如此说,好套得自己的秘密,尚未答话,忽觉船身微晃,随即传来一声闷哑于喉的惨叫声。

  陈长江脸色一变,腾身由舱门钻出,动作一气呵成,轻便迅捷,半点也不似一个三四百斤重的大胖子。

  灰衣人眉头一皱,他伤势发作不便动身,只好抬剑抵住许惊弦的咽喉,以指按唇示意他噤声,吹灭油灯,舱房内顿时又陷入黑暗之中。与此同时,第二声惨叫又传入耳际。

  陈长江上得船头,两名飞鸿帮众已倒在血泊之中,皆是喉间被利器割断,立时毙命。一道淡淡的人影在船上纵跃如飞,形同鬼魅。

  陈长江惊怒交集,才一迟疑间,但见那人影手上银光一闪,掌舵的那名手下发出一声惨叫,倒落江中。

  陈长江怒喝一声,朝那道人影扑去。来敌避而不战,转而袭击另一名飞鸿帮徒。小船不过弹丸之地,那道人影却在方寸间腾挪游移,陈长江连连出手,却连对方的衣角也未碰到。惨叫声接连不断,眨眼前陈长江手下损失殆尽,小船失去控制,在江流上打着转。

  来人正是那黑衣女子,依旧黑纱罩面,左右手上各有一道银光环绕,一对深瞳透着冷酷的杀机。她环视左右,轻轻抖动双手,似乎要把手上的血腥甩去,眼望陈长江,淡淡道:“现在陈帮主可以把人交出来了吧。”夜风劲吹,玉人独立,却令人不寒而栗。

  陈长江深吸一口气,右手抚在腰间刀柄上,暗将内力提至十成,口中却道:“人都被姑娘杀尽了,还要我把谁交出来?”

  “本姑娘懒得听你啰唆,你若喜欢讲道理,回去给丁先生解释吧。”

  失去控制的小船顺江往下游飘去,陈长江心知一旦回到涪陵落入擒天堡的重围,绝无幸理,抬脚将铁锚踢落江中。眼前一花,对方已疾扑而上,随即就是一连串的兵刃交击声。

  许惊弦在舱下早就听出那名叫叶莺的黑衣女子的口音,想起三香阁中她对自己的古怪态度,本还以为她是来找自己麻烦。听了与陈长江的一番对话后,才大致猜出她要找的人是灰衣人而非自己。此女偷偷掩上船来便不分青红皂白连杀数人,心狠手辣世所罕见,由此也可见擒天堡对灰衣人势在必得,自己糊里糊涂卷了进来,如今动弹不得,须得想个办法脱身。

  忽听头顶陈长江一声惊叫,掌中长刀已脱手飞出,随即单膝着地,已被制伏。叶莺装模作样地叹了口气道:“我道敢来擒天堡做卧底的,至不济也有些三脚猫的本事,却未想到陈帮主如此不堪一击。”

  陈长江愤然道:“我当你是同僚手下留情,你却冤枉我是卧底。”

  叶莺嘻嘻一笑:“原来是小女子冤枉了陈帮主,这便给你赔罪啦。”只听到咯咯—响,陈长江痛得闷吸一口气。

  叶莺故作惊讶:“哎呀,小女子笨手笨脚,不小心弄断了陈帮主的胳膊,一定很疼吧。”原来刚才那记声响竟是骨节错位时所发出。

  陈长江大叫道:“你这女人不辨是非,快带我去见丁先生……”话音未落,又发出—声惨呼,另一只手也被叶莺折断。

  “这一下可不是不小心哦,而是陈帮主瞧不起女人的代价。”

  “你到底要如何?”

  “很简单,交出我要的人,留你一条命。”

  “船上除了你我再无他人,我实在不明白姑娘的意思。”

  “想不到陈帮主手头不硬,嘴却硬得要命。嗯嗯,真的是很要命。”

  “姑娘若是不信,尽管去搜。”

  “船舱漆黑一片,小女子很是害怕,还是请陈帮主把你的朋友叫出来吧。”

  “士可杀不可辱,有本事就把我杀了。”

  “我这腕间双环名叫‘眉梢月’,虽然锋利,却也过于小巧。像陈帮主这么壮硕的身材,一小块一小块地割肉只怕要割到天明。嘻嘻,小女子很想和你打个赌,看看需要割多少环才能把你的朋友引出来……”

  许惊弦听得全身汗毛都竖了起来,听叶莺语笑嫣然,浑若天真无邪,下手之狠却足令须眉汗颜。他虽恨陈长江偷袭,但此刻却佩服他的硬气,若是自己手足能动弹,必会出手相救。忽觉身上一轻,穴道已被解开,灰衣人又将显锋剑交回许惊弦的手里,在他耳边道:“此女出手歹毒,小兄弟若不是擒天堡的人,必被她杀人灭口,这就逃命去吧。”

  许惊弦一怔,压低声音道∶“我与你联手,当可退敌。”

  “我身负重伤,无法动手。只怕小兄弟还不是她的对手,你若真有心相助,我便引她入舱,你去船头救陈兄,在下永感恩德。”灰衣人长吸一口气,扬声道,“我身中丁先生的掌力,双腿难以行动,请叶姑娘放过陈兄,下船舱来找我吧。”

  “确定大哥在船舱里面就好。”叶莺娇声道,“孤男寡女同处暗室,传出去可不好听。大哥还是安心养伤吧,一会儿自然有人陪你。”随即传来沉重的铁链声,叶莺将铁锚提起,小船重往下游飘去。

  灰衣人叹道:“为免受擒天堡毒刑,我还是自断经脉,好歹落个全尸吧。”

  叶莺却笑道∶“如果大哥还有能力自断经脉,小妹也不勉强。”

  灰衣人见叶莺不上当,忽又高声笑道:“叶姑娘不来相见也好。看你行事毒辣,想来亦是丑如嫫母,免得污我双眼。”

  陈长江大声附和道:“不错不错,若不是她长得如此丑陋,吓得我十成功力去了九成,又怎么会被轻易制住。”

  叶莺骂道:“死胖子还敢胡说八道。”不知她又用了什么手段,只听到陈长江连声呼痛。

  灰衣人哈哈大笑:“我只道美人可倾国倾城,如今才知丑人更胜一筹。擒天堡从此不用费一兵一卒,只需派姑娘上阵,敌人必是丢盔卸甲,闻风而逃……”随即又是连声呛咳。不知是有意诱敌还是替许惊弦解穴时牵动内伤。

  叶莺大怒:“死到临头还嘴硬,看本姑娘剜了你的眼珠。”一掌拍出,船板登时四分五裂。叶莺一跃而下,却突见纷飞四散的碎木片中,一道灿亮的剑光直指向她的眉心。

  许惊弦本以为叶莺会由舱门闯入,便埋伏于门侧伺机出击。不料叶莺掌碎船板,径直闯入船舱中,这一剑匆匆出手,威力大打折扣。饶是如此,叶莺措手不及之下亦被逼得手忙脚乱,但她确有惊人艺业,千钧一发之际,蓦然止住身体前冲之势,双手交叉,护在面门上,手腕间弹出两道银光,端端击在显锋剑上。

  “叮叮”两响,许惊弦只觉两道绵柔内劲由剑尖传来,显锋剑如坠泥沼之中,微一迟滞间,叶莺已借力飘开。她急切间这一退使力极大,身体已落在船外半尺处,直往江中坠去。

  许惊弦心知叶莺武功在自己之上,若不乘胜追击,待她回过气来则先机尽失。他趁势冲上船头,不等她立足,显锋剑已横扫而过,顿时剑光大盛,叶莺身周数尺皆被显锋剑罩入其中。

  叶莺身在半空,无法避让,只要身子再略沉几分,便会被齐腰斩为两段,若是用兵刃硬挡,劲力对冲之下势必会掉入江中。她急中生智,使出千斤坠之术急速下沉,旋即一拧腰,身体几乎与江水平行,由空中平平跌落,显锋剑从她鼻尖掠过,险至毫厘。

  许惊弦满以为必能奏功的一剑被叶莺化解,不由一愣。不过他恼她出手狠毒,刚才那一剑使出全力绝不留情,眼见将要命中,脑海中忽泛起高德言临死前的惨况,又有了一丝悔意。见她被只是自己逼得落水,倒也松了口气,哈哈一笑:“丁先生请我喝酒,便请姑娘喝几口江水吧……”

  许惊弦转身看到陈长江双臂尽折,委顿于地,正要上前扶起他,忽听到身后传来“笃笃”两声轻响,陈长江眼露惧色,对他大叫:“小心……”

  许惊弦不及回头,反手一剑刺出,身体向前急蹿。只觉肩头—凉,衣衫已被撕裂。一条黑影从他头顶掠过,稳稳落在前方船头,正是叶莺,一身黑衣连水珠也未沾上一滴,哪有半分落水之相。

  原来叶莺即将落江之际,双足一踢,弹出两枚尖剌,正钉在船舷上,随即借力倒翻而起,反袭向许惊弦后心。幸好许惊弦反应迅捷及时闪开,加上叶莺顾忌显锋剑之利,只是割裂了许惊弦肩头的衣衫。

  叶莺凝立船头,她双掌中一对形如弯月的银环急速旋转着,流光飞舞。那是她的独门兵刃“眉梢月”,平日戴于腕间如同装饰,其中暗扣机关,弹开后露出刃口,既可做短钩,又可用蛾眉刺或点穴笔的招法。短小精巧,近身搏杀时尽施险招,令人防不胜防。

  许惊弦大觉头疼,对方虽是弱质女流,但武功决不亚于江湖一流高手,更有形同鬼魅的身法、变幻莫测的兵器与超卓的应变能力,十分难缠。他不敢冒进,沉剑护胸,稳守门户。

  “原来是你这个多管闲事的小子。”叶莺不料在这重遇许惊弦,想到三香阁里他差点让自己出丑,恨意暗生。

  许惊弦用余光瞅一眼陈长江,见他虽然未被封穴,但双臂尽折气息奄奄,已全无战力,挪动脚步守在他身边。他心知恶斗难免,嘴上也就不客气∶“似姑娘这等心狠手辣,人人皆可管教,岂独是我?”

  叶莺却不攻来,而是垂首望着掌中的眉梢月发愣。显锋剑出于兵甲传人之手,斗千金自诩为天下第一神兵绝非虚言,吹毛断发削铁如泥,眉梢月虽以上好精银再掺加玄铁炼制而成,坚固异常,仍是难免破损,环牙上留下了一个小缺口。若非方才剑环一触即退,定会被当场剖成两半。

  眉梢月是叶莺心爱之物,大是心疼,几乎掉下泪来,跺脚骂道:“毁我兵器,叫你拿命来赔。”话音未落已朝许惊弦冲来,眼中满是浓浓的杀气。

  许惊弦尽管是第一次见到眉梢月这等奇门兵刃,但他这些日子都在研习《用兵神录》,对天下任何兵器的原理皆了如指掌,大致已可判断出叶莺出招的路线,再加上阴阳推骨术料敌机先,尽管被叶莺一阵猛攻攻得狼狈不堪,败相尽露,却能勉强守住门户,丝毫不退半步。

  叶莺见识了显锋剑的厉害,不敢与之硬碰,只是绕着许惊弦游斗。船摇浪急,她却如履平地,借势施力,身子越转越快;许惊弦不通水性,虽默念弈天诀法,故意露出破绽诱叶莺来攻,自己却脚下不稳,出招大受影响,有几次险些被眉梢月划中。

  许惊弦知道再打下去必败无疑,唯有激怒敌人或有一线生机,放声大叫道:“这个又老又丑的女魔头如此厉害,不知谁敢娶你?”

  叶莺左环攻胸,右环抹喉,咬牙道:“天下的臭男人本姑娘一个也瞧不上。”许惊弦偏头闪过,显锋剑横挡胸前,口中不停:“只怕是没人瞧得上你吧,所以才凶巴巴地见一个杀一个。”

  陈长江明白许惊弦用意,笑着接口道∶“普通男人自然看不上她,但丁先生就不同了,反正是个瞎子,长得再丑也可视而不见……”

  “啪”的一声,叶莺在剧斗中犹有余暇抽身而退,在陈长江脸上狠狠刮了一记耳光,“叫你给我乱嚼舌头……”

  叶莺话音未落,突然脚下一震,船板洞开。她猝不及防,险些跌落下去,堪堪站稳身子,一条灰影已从船下窜出,一拳击向她胸口。

  原来船舱下灰衣人虽然受伤极重,但生死关头逼出最后潜力,慢慢积蓄着体能,窥准时机发动突袭。

  叶莺处变不乱,沉肩垂肘及时隔住这一拳。灰衣人吐气开声,大拇指已疾按在叶莺左臂上。这一指已拼尽他全身气力,一招得手,再也支撑不住,双膝一软,坐倒在船板上。

  只可惜灰衣人强弩之末,匆忙出手,这一指虽是劲疾力猛,却未能点中穴道。叶莺痛彻心扉,杀机顿起,抬脚对着灰衣人太阳穴上踢去。许惊弦恰好赶来,拉住灰衣人拼力往后一拽,闪开了这必杀一脚。

  灰衣人死里逃生,略微叹息,又喷出一口血来。叶莺闪过一旁,怔然望着许惊弦,眼中神色古怪。而陈长江则是哈哈大笑∶“这小子模样机灵,其实却蠢到了极点,不过却令我陈长江衷心佩服。方才多有得罪,来生再报。”

  原来许惊弦反应敏捷,灰衣人方一现身,他已立刻趁机近前发剑。眼看就要剌中叶莺肩窝,但见到灰衣人遇险,下意识地先伸手将他拽出,这一剑便剌在了空处。每个人心里都十分清楚,刚才那稍纵即逝的一刻是杀伤叶莺的最佳时机,但许惊弦却选择了先救灰衣人。错过了这个机会后,许惊弦、灰衣人与陈长江恐怕都会付出生命的代价,与生俱来的侠者天性让许惊弦做出了本能的反应,虽令人敬重,但在这种情形下却未必值得。

  叶莺回过神来,冷哼一声:“傻小子自命侠义,只配去江底喂鱼。”

  许惊弦大笑道:“胜负未决,言之尚早。”他见叶莺的左臂受了那灰衣人一指,虽然看似无甚大碍,但动手之际总会受到影响,自己要想活命,唯有全力以赴,所以弃守转攻,挺剑往她左肩刺去。

  叶莺凝立不动,左臂酸疼一时使不出力来,便集力于右手静待许惊弦上前。忽见许惊弦眼中一亮,随即听到身后风声劲疾,竟似有人偷袭。

  这一下大出叶莺意外,她背靠江水,也不知敌人如何能掩近,无暇思索,右臂反挥而出,眉梢月漾起一道银光,圈住她的脑后。但在出招的—瞬间,叶莺眼角余光已望见袭击自己的竟是一只黑色的大鹰……

  原来扶摇方才被陈长江劈中—记掌风,只得高飞于空中。雷鹰极忠于主人,扶摇虽明知难敌,却依然不离不弃地跟紧小船,伺机相救。船上风云突变,扶摇在空中望得一清二楚,见许惊弦跃上船头与叶莺交手,便认定了叶莺是敌人,俯冲而下,利喙对准她的后脑啄去。

  雷鹰号称鹰中之帝,无论力量、速度、智力、反应皆属上品,这一扑一啄之力大得惊人。但叶弯武功太强,又是蓄势待战,这一挥之力绝非扶摇能敌。许惊弦见扶摇遇险,大惊失色,也顾不得什么招式,挺剑疾冲显锋剑直搠,迫她自救。

  谁知叶莺察觉到偷袭者是鹰非人,竟然不合情理地右手一滞一缩,眉梢月反弹回袖中,仅以手指拨开利喙,反掌托住鹰翼往上一举,扶摇尖声鸣叫着振翅长起,叶莺全身力道先发再收,内息倒错,胸口如受重棰。与此同时,许惊弦长剑已至:叶莺抬起左手欲格挡显锋剑,受伤之下动作迟缓,匆忙间只好往一旁俯跌去。但看那势道,这一剑仍将钉在她的面门上……

  许惊弦万万未想到叶莺竟会为了扶摇不惜自伤,幸好他志在救爱鹰,本无伤敌之意,匆匆一拧手腕,显锋剑贴着叶鸶面门偏出,只将她蒙面的黑纱挑下。许惊弦左手下意识探出,正扶在身体失去平衡的叶莺腰间,竟抱个温玉满怀。一时两人都呆住了,相对愕然。

  叶莺露出面容,但见她淡眉亮目,直鼻小口,尤其肌肤白嫩细膩,如冰雪般莹洁,如美玉般无瑕,真正当得起“吹弹可破”四字,虽非倾城倾国的绝世美女,但姿色亦属中上,当然不是什么丑八怪。

  许惊弦起初见叶莺武功高得惊人,没有十数年之功绝难做到,所以才骂她是“又老又丑的女魔头”,谁知瞧上去她不过十五六岁,竟是个与自己差不多年纪的小姑娘……而更令他吃惊的是,他并不是第一次看到叶莺,这张面孔竟然曾经出现在他的睡梦中。

  刹那间许惊弦明白了一切前因后果,怪不得在三香阁时就感觉叶莺的声音熟悉,而她对自己态度颇不友善,那是因为她就是峨眉山报国寺中遇见的那个蒙面青衣人。

  原来那一日叶莺接到擒天堡的任务前去峨眉山,却阴差阳错地被许惊弦困在大雄宝殿的高梁上足足两个时辰,自然气愤不过,所以偷偷跟踪他伺机行事。依叶莺的性子,本要狠狠给许惊弦几个耳光,谁知许惊弦在金顶上偶遇楚天涯,喝得酩町大酵,叶莺哪有耐心等他醒转,又自重身份不屑趁他糊里糊涂时下手,只好留下那一句“小子,有种就去涪陵找我吧”……而许惊弦当时醉得昏天昏地,全然不辨现实与梦境,又隐隐记得替楚天涯传信之事,于半梦半醒之间把叶莺当做了焰天涯之主封冰,随即鬼使神差地来到涪陵……

  许惊弦一怔之下想通原委,但见叶莺眼中凶光一闪,冷喝一声:“放手!”张口喷出一枚枣核钉。

  许惊弦反应极快,及时一偏头,枣核钉从他耳畔擦过,劲风撕扯得耳根火辣辣地疼痛。许惊弦大骇,何承想叶莺口中竟还藏有暗器?只要动作稍慢半分,被暗器钉入脑中,哪还有救?此女年纪虽小,但出手阴狠毒辣斤有周身层出不穷的法宝,“女魔头”之称呼绝对名副其实!

  许惊弦恼怒之下,正要发力把叶莺往地上摔去,目光到处,却见她—缕浓黑的发浑若无依地贴在那白皙的脖颈上,手指触及她腰间,温软细滑,心头不知怎么就是一软,急急松幵了手,一句“得罪”尚未出口,右腿便传来—阵剧痛,已被叶莺结结实实踹中。

  许惊弦疼得大叫一声,被这一脚踢得飞出几步之外,显锋剑都几乎脱手。叶莺身体一触船板,立时弹起,掌中眉梢月飞旋不止,满面杀气地朝许惊弦走来。

  叶莺的面容虽然清秀,却远非完美,甚至还显得稚气未脱。但就在这一瞬间,却乍然给人一种超凡脱俗的惊艳之感。颊、眼、眉、鼻、口皆焕发出异样的光彩,原本静止的五官仿佛在她的冰肌玉肤上流动不息,似是被那弥散的杀气催开了勃勃生机,从而鲜活起来。这是一种惊心动魄的美丽,令人为之叹息、为之惘然、为之凄伤、为之眩惑。但在流光溢彩的面容下,却掩盖不住那冰冷而残酷的一线杀机,映着烟波江月、澄浪碧涛,将三分温泽的妩媚尽融化在那七分妖娆的绰约之中。

  许惊弦目瞪口呆,呆呆望着越来越近的绝世姿容,几乎生出“放弃抵抗、宁任自己死在她手里”的念头。旋即清醒过来,抬剑御敌,但右腿疼痛难忍,只好半跪于地,做最后绝望的拼杀。

  不独许惊弦,一旁的陈长江与灰衣人亦惊得瞠目结舌。明知此刻决不该束手待毙,却宁愿“牡丹花下死,做鬼也风流”,何况他二人重伤在身,根本无法抵抗妖气逼人的叶莺。此时此刻,还有谁能救得了他们?

  小船猛然一震,不可思议地在奔流不止的江水中停了下来。江中一块礁石上,竟稳稳坐着一人,身披蓑衣,凭江垂钓。他脸孔藏在阴影中瞧不真切,唯见一双精芒四射的眼睛透着寒光。

  春江月夜,临江凭钓,本是何等雅事?但蓑衣人那一根长长的钓钩,却是紧紧扣在小船的船腔之上。小船沿江直下,力逾千钧,却被他靠一己之力生生拦住,身体稳若磐石,宛若中流砥柱。那钓丝也不知用何材料所制,绷得笔直却不断。

  船上四人正自惊疑不定,一声大喝从蓑衣人口中发出,响若惊雷,震耳欲聋,蓑衣人沉腰坐马,空着的左拳重重击在江面上。

  巨浪狂涛霎时涌起,立起一道足有八尺高的水幕,朝着小船扑来。逼到近前,不幕中一团球形水浪破幕而出,恍如铁拳,直砸向叶莺。

  蓑衣人这一出手,当真是千军辟易势不可当,浑不似人力所为。

  叶鸾满脸杀气顿时消散无踪,面现惊容,那足可颠倒众生的冷艳美人立刻恢复为一个惊慌失措的小女孩,仿佛被施了魔法。她眼见巨浪奔涌而来,不敢硬挡,猛一跺足腾空而起钻入水中,再露出头时已在数丈之外,宛若游鱼,水性竟然好得出奇。

  水幕迎空扑至,将船上的三人淋得湿透。三人浑如不觉,呆呆望着蓑衣人,许惊弦目光惊诧,陈长江隐含畏惧,灰衣人脸上则是一种平静的绝望。灰衣人缓缓收杆,硬生生将小船拉至礁石前。抬头望定灰衣人,浓眉下目光锐利如箭:“广天行兄别来无恙啊。”

  灰衣人释然般一叹:“相较于那叶莺姑娘,我倒更愿意死在龙堡主手里。”

  蓑衣人豪然大笑:“广天行兄言重了,若只是想你死,又何需我龙吟秋亲自出手?”如此绝世的武功,如此迫人的气势,除了擒天堡主、位列六大邪派宗师之一的龙判官,还能是谁?

  许惊弦四年前曾在涪陵城郊的困龙山庄见过龙判官一面,不过那是被宁徊风偷梁换柱假冒龙判官的御泠堂弟子周全,真正的龙判官则被软禁在狮子滩地藏宫中。如今见到真正的龙判官,面貌与当年周全的装扮虽无二致,但眉眼间的气质迥然不同,宗师气度扑面而来。再加上方才那威势凌人的出手,霸道无匹的内力,沉稳犀利的眼神……直到此刻,许惊弦才明白纵横川蜀数十年的一代枭雄确有其过人之能,绝非浪得虚名。

  灰衣人听龙判官如此说,大惑不解:“既然龙堡主不想要我的性命,又为何派人阴魂不散地追杀?”

  龙判官缓缓道:“擒天堡要杀你,并不代表我想杀你。”

  “龙堡主是在玩字谜么?恕我不懂你的意思。”

  龙判官目光炯炯,缓缓道:“要杀你的人是丁先生。”

  灰衣人笑了:“不知我还可以称你一声龙堡主么?”他有意将“堡主”两字加重语气,任谁都听得出暗藏的一丝讥讽,许惊弦不由暗暗替他捏把汗。

  龙判官一挑浓眉,一字一句:“宁徊风的前车之鉴,龙某须臾不敢相忘。”这本是他的奇耻大辱,却当众说了出来,泱然气度倒令许惊弦刮目相看。

  灰衣人正色道:“既然如此,龙堡主为何还任由丁先生执掌大权?”

  “擒天堡重出江湖,必须借重各方面的力量。丁先生智谋高绝,神机妙算,不用他岂不是太可惜了?不过我心中有数,不会任其胡作非为。”

  灰衣人冷笑,出腰间掌印:“看来龙堡主并不认为这是胡作非为了。”

  “丁先生妄想杀明将军一举成名,我却有自知之明,从未忘记擒天堡与将军府昔日的盟约。若不然,今日也不会出手救你……”

  “丁先生要杀明将军!”许惊弦大吃一惊,盯着灰衣人,“你到底是谁?”

  灰衣人抬起右手,举起大拇指,傲然道:“将军府凭天行。”

  许惊弦浑身一震,他当然知道这个名字。身为将军府五指之首,凭天行乃是将军府中仅次于明将军、水知寒与鬼失惊的第四号人物,万万想不到自己与明将军不共戴天,却鬼使神差地救了他的得力爱将。他心中如同打翻了五味瓶,酸甜苦辣咸一起涌上,怔然说不出话来。

  龙判官不动声色,将许惊弦脸上的复杂神情尽收眼底,又对凭天行继续道:“我虽不同意丁先生的计划,但联合滇蜀各大势力之举却深合我意,所以才任由丁先生行事。天行兄或许不明白我的苦心,但明将军必能理解,今日出手救你,就是想让你把丁先生的计划如实告知明将军,同时也请他知道,我龙吟秋自始至终都是他的盟友。”

  凭天行半信半疑,沉吟道∶“龙堡主有什么条件?”

  “很简单。我助明将军扫除异己,他则帮擒天堡重新确立江湖地位。”

  “我可以替龙堡主转达,却不敢保证将军是否答应你的条件。”

  龙判官侃侃而谈:“南疆地势险恶,泰亲王实力犹存,更有乌槎国兵力相助,再加上滇蜀各方武林势力在一旁虎视眈眈……明将军虽有不败之师,孤军深入之下供给不足,只怕是寸步难行,难有胜算。但若能将计就计,再有我擒天堡暗中配合,里应外合之下大功可成。我相信凭着明将军的智慧,权衡利弊后必会做出最合理的选择……”

  许惊弦越听越惊,此刻方知丁先生在三香阁所说的“大变故”必是明将军兵发南疆的消息。而更令他想不到的是,丁先生竟会暗中联合滇蜀境内的几大势力,趁机除去明将军!

  这几年将军府在江湖上掀起无数血雨腥风,去年秋天一举扫平江南五剑山庄等几大帮会,刀王断臂、落花宫龙腾空身死、新一代少年高手碎空刀叶风也从此不知所踪。唯有白道盟主夏天雷率江湖第一大帮会“裂空帮”与将军府隐成分庭抗礼之势。

  将军府的仇家越结越多,怨声载道。在这等情况下,谁能够杀了明将军,必会获得极高的江湖声望,博得各方面势力的支持,甚至有可能从此一统武林,直至争霸天下。

  不过明将军权倾朝野,又是手握兵权,只要不出京师,谁也无法动其分毫。唯有明将军挥师南疆讨伐泰亲王之际,才是杀他的最好时机。

  数月前凭天行与“金字招牌”镖局运送“天脉血石”至锡金,途经玉髓关时被鹤发童颜师徒所夺,顾思空与“金字招牌”的几名镖头执意追回“天脉血石”与童颜设下赌命之局,最终死在丹宗寺前。凭天行却早早脱身,他暗奉明将军的命令,离开锡金后一路南下,察探地势、搜集情报,并结交各大势力,比如与铁楫会主欧阳永、驰骥会主杜渐观等人订下同盟,以便战时借用当地船只、马匹等运送物资,就是为大军南下做准备。

  凭天行在南疆数月,无意之中探得一个惊人的消息。正是在丁先生的筹划下,泰亲王、乌槎国以及川滇几大武林势力联合密谋,要趁明将军挥兵南下远离京师之际,把将军府的势力一网打尽。若能成功,下一步就是重整兵马,助泰亲王杀回京师,登基九五……

  凭天行得到情报后立刻返程回京,沿途不断受到阻击,终于被丁先生追上,虽力战突围,却被丁先生击中一掌,身负重伤。而陈长江本是将军府安插在川蜀境内的卧底,救下凭天行后辗转来到涪陵城,便将他藏在杜渐观的府上养伤。

  丁先生岂肯放虎归山,立刻布下周密的计划,假借三香阁会谈之际,暗杀欧阳永,软禁杜渐观,一夜之间涪陵城形势大变,已被擒天堡掌控。陈长江见势不妙,趁丁先生在三香阁难以分身,派出飞鸿帮弟子将凭天行偷运出杜府,却不料被许惊弦无意撞见。为恐泄密,所以陈长江才诱许惊弦上船暗施偷袭。但这一切终于还是没有骗过丁先生,派出叶莺前来追杀……

  只是谁也没有想到,叶莺将要得手之际,擒天堡主龙判官竟会出手相救。

  凭天行听罢龙判官一番解释,疑心渐消:“虽蒙龙堡主相救,但我身受丁先生一掌,武功最多只剩下一成。何况那叶莺姑娘也决不会就此袖手,只怕还是难逃其毒手。”

  “不必担心那个小丫头,她来擒天堡不久,一直跟着丁先生,与我照面不多。我故意隐去面目,又不用自身武功,应该认不出我来,而等她回报丁先生后再追你已不及。我相信将军府在川蜀境内肯定另有接应,只要助天行兄明早平安到达渝州,往后的事情由你自做安排吧。”

  “丁先生老谋深算,万一知道是龙堡主救了我,表面上隐忍不发,但暗中或许会对龙堡主不利……”

  “丁先生胆敢对明将军下手,莫说将军府,就是我也不会轻易放过他。”龙判官轻松地一耸肩膀∶“不过现在他还是一枚有用的棋子,等到完成擒天堡与将军府的大事后,我自会斟酌处理。”

  凭天行沉默不语。如果在龙判官与丁先生之间进行选择,他一定会把赌注押在后者身上,不过这番话当然不便说出来了。

  龙判断官对凭天行一拱手:“此去京师路途艰险,天行兄保重。”目光转向陈长江,厉声道,“我最恨叛徒,今日为了天行兄的安全先留你—条性命,以后最好不要让我再见到你。”说话间大掌疾出,在空中虚按数下,竟凌空渡气,已替陈长江把脱臼的右臂接好。

  陈长江倒也颇有骨气,不卑不亢地一笑:“龙堡主有所不知,我本就是将军府的人,若是真心投靠了擒天堡,那才算是叛徒。”活动一下右臂,完好无虞,暗暗佩服龙判官的武功。至于他的左臂已被叶莺生生折断,非十数日之功不能痊愈。

  龙判官大笑:“此话也有道理。最好早些遣散你那一拨飞鸿帮的兄弟,免得因为你冤枉送命。”他手中一摆一送,已将那长长的钓丝从小船上解开,望着许惊弦道,“天行兄早些赶路,吴少侠请下船吧。”

  许惊弦乍听到丁先生欲对付明将军的消息,一时心中纷乱如麻。无论丁先生的计划能否成功,这都是杀死明将军的最好机会,不由令他怦然心动,恨不能立刻去找到丁先生一问究竟。可是,他从来只想用自己的力量去报仇,如此做法实是大违本性,就算能够杀了明将军,也愧对林青在天之灵……

  他脑中天人交战,一派茫然下了船,亦落足在江心那方礁石上。

  陈长江虽只有右臂好使,但他惯于水上生涯,操桨行舟并无障碍。小船缓缓离开礁石,行出数尺,凭天行忽回头道:“吴少侠今日救命之恩没齿难忘,日后如有难处,尽可找我凭天行,赴汤蹈火在所不辞。”

  许惊弦听凭天行说得夸张,唯有苦笑,小声嘀咕一句:“我倒真希望没有救过你。”凭天行未听到这句话,龙判官却听得清清楚楚。

  目送小船远去后,龙判官问道:“吴少侠为何来到涪陵?欲往何处去?”

  许惊弦随口道:“晚辈只是路过涪陵,正打算回乡而去。”

  龙判官阴沉沉一笑:“我劝你一句,最好不要对我有任何隐瞒。”直到这一刻,许惊弦才惊觉自身处境不妙。无论龙判官是何立场,至少目前还不愿意与丁先生反目,所以才趁夜色的掩护相救凭天行。而自己知道的事情太多了大有可能被他杀人灭口……

  在这狭小的江中礁石上,既无退路,又无回旋的余地,还要面对如此强大的敌人,许惊弦没有一点信心。他陷入沉默中,知道自己只要回答稍有不慎,立刻就会送掉性命。

  龙判官语气更加冰冷:“我的耐心有限,吴少侠最好尽快回答问题。嘿嘿,若不是瞧在将军府的面子上,根本不会给你说话的机会。”

  许惊弦回想起方才凭天行临别之言,才明白他有意夸张自己的救命之恩,为得是让龙判官心生顾忌,殊为不易。他虽是自己的敌人,但行事光明磊落恩怨分明,确是可交之士,自己救他一命倒并不后悔。

  许惊弦心念电转,揣测着龙判官的想法。如果说实话回家乡清水镇,表明自己独来独往,无所依靠,反倒更有可能惹得龙判官下杀手,只要神不知鬼不觉地杀人弃尸于江中,事后也无人追查……生死关头灵光—闪,抓住—根救命稻草:“实不相瞒,晚辈受人所托,欲去焰天涯给封冰女侠带一句话。”擒天堡、媚云教与焰天涯为滇蜀境内的三大势力,龙判官当有顾忌。

  龙判官盯紧许惊弦,瞧出他神情不似作伪:“权且信你一次,先跟我走吧。”

  许惊弦见这江心的礁石距江岸有四五丈的距离,势必无法—跃而过,不知龙判官要自己跟他去往何处?正疑惑间,忽见龙判官猛然腾跃而起,在空中已脱下身上的蓑衣撕做两半,先将半边丢往江中,身形落下时足尖向那浮在水面的蓑衣上一点,再度纵高,随即又掷出剩余的半边蓑衣……两个起落后,稳稳停在江岸边。

  许惊弦暗暗咂舌,这些年龙判官名望虽跌了不少,但毕竟是一代宗师级高手,内力、轻功皆是登峰造极,自己与他相差太远,如何能跳过这滔滔江水?若是脱衣下水游往岸边,岂不是太过丢脸……忽见岸边的龙判官一掷钓杆,长长的钓丝直往自己身边飞来,连忙一把抓住。也不见龙判官如何用力,一摆一提,已将许惊弦甩至岸边。

  许惊弦又惊又佩,一面猜想龙判官成名兵刃“还梦笔”会有何巨大威力。

  刚刚站稳身体,就听龙判官沉声道:“吴少侠犯了一个错误。”

  许惊弦暗吃一惊∶“龙堡主何出此言?”

  龙判官渊渟岳峙,衣衫无风自动:“焰天涯是将军府的敌人,也就是我的敌人。”语气中隐露杀机。

  许惊弦暗抚剑柄,戒备道:“晚辈只是替人传信,并非焰天涯的人。”

  “瞧你刚才对凭天行的神态,已可猜出几分。为求活命你自然可以编出理由,但若是条汉子就不要否认……”

  许惊弦受龙判官一激,挺胸扬声道:“不错,明将军是我的仇人。但这只是我与他之间个人的恩怨,龙堡主犯不着为此出头。你若是条汉子,杀人灭口前也不需要找什么借口,我武功虽不及你,却也不是怕死之徒”他天性倔强,明知此言必会激怒龙判官,却是不吐不快。

  掌声从一旁传来,一人大笑道:“我果然没有看错吴少侠,如此临危不惧,果有凜傲风骨,实是可敬可钦。”河岸边树林中走出两人,抚掌之人头戴斗笠,胁挟竹杖,正是丁先生。叶莺紧随在他身后,面上重又蒙起黑纱,黑衣尚湿,露出玲珑腰身,望着许惊弦的眼神中恨意不减。

  许惊弦怔住了,眼前的一幕令他极度不安。龙判官哈哈大笑∶“吴少侠不必疑心,我刚才只是故意试探于你,否则你根本没有机会走下那块礁石。”

  丁先生笑道:“面临龙堡主威胁,生死关头吴少侠仍然直承是明将军的仇敌,自当信得过你。如得少侠相助,剌明计划成功的可能性更大了几分。”

  “剌明计划?!”

  丁先生漠然一笑,暗哑的声音更显阴郁:“明将军雄踞天下第一高手宝座二十余年,若无精密周详的计划,杀之谈何容易?实不相瞒,叶莺姑娘上船剌杀凭天行,龙堡主出手相救全都是计划的一部分。只是吴少侠卷入此事确令我始料不及,不过如此亦更能取信于凭天行。”

  许惊弦感觉自己像个傻瓜一样被人肆意操纵,心头极不舒服,静默不言。

  丁先生又道:“吴少侠与我等都有共同的敌人,若能联手胜算更大几分。”

  许惊弦转向龙判官:“原来从一开始,你就知道丁先生的计划。”

  龙判官负手望天,神情傲然:“我这几年韬光养晦,隐忍于地藏宫不出,等得就是这一天。”

  “你与明将军有何仇怨?”

  “虽无私怨,但他却是我擒天堡称雄江湖的一块绊脚石,必须除掉!”

  “我不明白,你们既然秘密制订了‘刺明计划’又为何放走凭天行?等他回到将军府后告知情报,明将军怎可不防?率军南下时就会有所戒备,行刺计划岂不更难成功?”

  “那只是计中之计,一切都在我们的掌握之中。”丁先生神情倨傲,“明将军何等精明,就算没有凭天行的情报,亦会对滇蜀一带武林势力的动态了如指掌,只有先让他看到表面上的圈套,才更有可能掉入隐蔽的陷阱之中。我们在京师中安插的耳目对大军行程路线皆了然于胸,只要明将军敢来,便让他永远回不了京师!”

  “但如果明将军有所疑心,因此改变行军日程与路线,岂不前功尽弃?”

  丁先生成竹在胸:“第—,此次剌明计划得到各方面势力的合作,泰亲王在乌槎国日夜操练士兵,演习阵法,放出欲要重返中原的烟幕,皇上务必令明将军先发制人,不日内即将挥军南下,由不得他做更改;第二,军中亦藏有我们的眼线,明将军的每一个号令都将在第一时间传达于我,何况数十万大军就算想掩盖行藏亦无法做到。”

  “明将军大可派出先锋提前扫平反对势力……”

  “你太不了解明将军了,他出来都是一个直面挑战的人,越是艰难的事情越能激发他的斗志……”丁先生悠然一笑,“所以,他必然会亲自参与这一场刺杀与反刺杀的盛宴,或许才能给他带来些许的兴味。”

  许惊弦心头暗凛,丁先生如此了解明将军的性格,由此可见“刺明计划”定是预谋已久。这一切只是为了帮助龙判官称霸江湖吗?还是别有用意?龙判官是真的信任丁先生,还是暂时利用?猜不透其中微妙的关系,只是隐隐有一种感觉,丁先生就像是当年的宁徊风,甚至更胜一筹!

  “凭天行精明果断,或许他已发现蛛丝马迹,瞧破计划的真正核心。”

  龙判官笑道:“这一点尽可放心,凭天行得到的情报都是经过我们精心筛选后故意留下的,甚至不惜牺牲几名在京师的卧底。更何况凭天行身受丁先生夺命一掌,回到将军府后也没几日好活,纵有怀疑,亦无命去追查了……”凭天行虽处于敌方阵营中,但许惊弦对他颇有好感,闻言不由暗地惋惜。

  丁先生抢过话题道:“吴少侠能提出这许多疑问,足见高明。但你尽可放心,丁某虽不敢自夸算无遗策,但‘神算’之名亦非妄言,一切早都安排就绪。还盼少侠能施援手,既报自家仇怨,亦可在江湖上做出一番事业。”

  刹那间,许惊弦心底忽然产生了一丝怀疑:丁先生虽然心计深沉,但表面上向来都是彬彬有礼,何以会突然截断龙判官的话?龙判官那一段关于凭天行的话中是否有什么是丁先生不愿意让自己听到的?

  他心里盘算着,知道若不答应丁先生的要求,多半难以活命:“承蒙丁先生如此看重,晚辈愿效犬马之劳。只不过擒天堡兵强马壮,而晚辈初出江湖,无德无能,只怕会令龙堡主与丁先生失望了。”

  丁先生略一沉吟:“焰天涯与将军府势不两立,却是洁身自好,独立于江湖恩怨纠纷之外。龙堡主曾数次派出信使与焰天涯联络,但都被拒之门外。既然吴少侠有话带给封女侠,正好可替擒天堡做引见之人……”转头望向叶莺道,“莺儿,就让你随吴少侠走一趟吧。”

  许惊弦一惊,有这个女“魔头”同行,非但事事不便,一旦惹得她不高兴,自己定是大吃苦头,脱口道:“不要!”谁知叶莺亦抱着与他同样的想法,跺脚不依:“丁大叔……”
 

 
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