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尼罗河的赠礼

时间:2009/2/26 9:04:56  点击:10768 次
这是第一篇
    尼罗河是埃及的母亲河,它孕育了灿烂的古代埃及文明.公元前五世纪,古希腊历史学家希罗多德游历埃及后,发出这样的感叹:“埃及是尼罗河的赠礼.”

    全长六千六百七十一公里的尼罗河,是世界上最长的河流.它贯穿埃及全境,穿越金色的撒哈拉大沙漠.尼罗河发源于非洲西部的高地,它从南向北,奔流而下,急匆匆地穿行于崇山峻岭之间,经过六道湍急的瀑布后,缓缓进入一条狭窄的河谷,一路浩浩荡荡地流向地中海.在临近入海口的地方,尼罗河分出多条支流,形成扇状,冲出一片土壤肥沃、绿草如茵的三角洲.埃及文明,就在这片三角洲谷地中诞生.

    大约在公元前四五千年前,古埃及人在尼罗河谷地定居下来.古埃及人身体强壮,有宽阔的双肩和狭窄的腰身,深褐色的皮肤.埃及早期居民的生活非常艰苦.尼罗河两岸净是沼泽,长满芦苇和纸莎草;而离河远的地方又是干燥的沙漠.所以,人们只能在地势较高的河岸边,用泥砖和芦苇搭起小屋.这些小屋非常简陋,没有窗户,只有一道用草帘做的小门.白天,妇女们在空地上垒起炉灶烹煮食物,制作陶器;男子到旷野中狩猎,去河边捕鱼,在河岸放牧猪羊.不过,他们更多的时间,是进行原始的农业耕种.他们用笨重的石制工具,在河畔清除荆棘,开挖沟渠,在翻松的土地上撒下麦种,然后再把猪羊放到田里践踏,把种子踩到泥土里.

    日复一日,年复一年,埃及人用自己勤劳的双手,与大自然进行着不屈不挠的斗争.终于,他们渐渐掌握了尼罗河的脾性.
    每到夏季,埃及气候炎热干旱.从撒哈拉沙漠吹来的热风,像火一样烘烤着大地.漫天的黄沙似乎要吞没一切.这种令人窒息的日子是在每年的五月和六月,要五十多天才能结束.此时,人们每天都在默默地祈祷,盼望着尼罗河水的泛滥.

    七月,雨季开始了.从北方吹来清凉的风,炎热逐渐散去.这时,尼罗河上游的山区暴雨倾盆,洪水奔涌,水量急剧增加.尼罗河奔腾咆哮,夹带着大量的腐烂植物和矿物质倾泻而下.在最初几天里,河水完全成了浑浊的绿色洪流.尼罗河泛滥了,埃及人民把河水泛滥的第一夜称为“第一滴水之夜”.这一夜,人们划着小舟,举着火把,齐集河中,庆祝哈辟神(尼罗河神)的节日.

    “绿尼罗河”终于过去了,河水继续上涨.又过了一二十天,大量的泥沙卷入河中,水色又开始变为红色.

    九月,尼罗河水势最大,吞没全部谷地.人们只能凭借小舟来往于各高地之间.直到十月底,河水泛滥期才逐渐结束,河水下落,流入河床.这时河水变成清澈的浅蓝色.十一月,人们开始在退去洪水的土地上耕耘.泛滥的河水为大地覆盖了一层厚厚的淤泥,土地变得非常肥沃.

    第二年的三月到六月是收获季节.古埃及人随着尼罗河每年定期的泛滥,辛勤地耕耘、播种、收获,终于将这里建成了古代著名的粮仓.

    由于埃及的自然条件,它的农业生产与人工灌溉紧密相连.尼罗河泛滥时,人们要疏通渠道,排出积水;而干旱无雨时节,人们又要从尼罗河引水灌溉.这样巨大的工程,绝非一家一户所能完成,它需要联合众人的力量.因此,埃及在很早的时候,就出现了联合.若干氏族联合为公社,若干公社又联合为州,使埃及形成大约四十几个州.每个州都有自己的名称、都城、军队和政权.各州都是独立的王国,彼此间常常为了争夺河水、土地,甚至为不同的信仰而斗争.有时,两个州之间的战争是为了一种鱼,一个州崇拜这种鱼,将它奉为神鱼;而另一个州却吃这种鱼.双方为此会大打出手.

    经过长期的战争和兼并,到公元前4000年左右,埃及出现了两个独立的王国.南方的上埃及以蜜蜂为国徽,国王戴圆锥形的白色王冠,以秃鹰为保护神.北方的下埃及以纸莎草为图腾崇拜,国王头戴红色王冠,以眼镜蛇为守护神.

    上下埃及打了很多仗.大约在公元前3100年左右,美尼斯(又称那尔迈)担任了上埃及的国王.美尼斯是一个非常强悍的人,又很有政治头脑.他率领一支强大的军队顺尼罗河而下,终于征服了下埃及.埃及统一的历史事件被刻画在“那尔迈青石板”上.在石板的右上方,象征南方的秃鹰站在一束纸莎草上,一只爪子抓住了北方的眼镜蛇;在石板的中央是头戴圆锥形王冠的美尼斯,他正手持权杖击打下埃及的俘虏.    美尼斯自称为上下埃及之王.他有时戴白冠,有时戴红冠,有时两者合戴,象征上下埃及统一.为了便于统治全国,他把都城迁到上下埃及接壤的“白城”,后来又称之为孟斐斯.从此,埃及进入王朝时期,美尼斯也成为埃及第一王朝的第一个统治者.

    埃及统一以后,一套专制统治机构逐步建立.国王是埃及的最高统治者,国王之下还有宰相、大法官、大祭司、掌玺大臣等.此外,还设有各种官吏.为了确定租税数额,每年国王都要派官吏清查全国的土地、人口、牲畜和所有财富.

    国王被认为神圣不可侵犯,传说他是太阳神.石刻或壁画的国王形象是一个巨神.后来,人们尊称国王为“法老”(意为“宫殿”,相当于中国古代称皇帝为“陛下”).大臣朝见法老要匍匐在宝座前面,吻国王脚前的地,他们死后也要葬在法老金字塔周围,继续在阴间为法老服务.

    从美尼斯开始,一直到公元前十一世纪,三千年里埃及共经历了前王国、古王国、中王国、新王国、后期埃及等几个历史时期.以后,埃及先后遭到利比亚、亚述等的入侵.

    从而一蹶不振.到公元前七世纪,埃及重获独立.后来,它又被波斯帝国、希腊、马其顿所占领,公元前30年并入罗马版图.

    埃及是有着悠久历史的文明古国,有过文明鼎盛时期,也有过遭受外来侵略的时候.但无论在何时,埃及人始终相信,他们的精神不会死去.就像那波涛汹涌的尼罗河,它的泛滥会带来一定损失,尼罗河也会退潮,但尼罗河永远存在!正因为如此,古埃及人才把最美的诗歌献给它:

        尼罗河啊,我赞美你,
        你从大地涌出、川流不息.
        你灌溉土地,养活了埃及;
        你献出小麦,使众神欣喜.
        一旦你的水流减少,
        人们就停止了呼吸. 
 

 
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