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“紫红之国”腓尼基

时间:2009/2/26 9:49:13  点击:10119 次
    腓尼基位于地中海东海岸的一个狭长地带,公元前3000年左右,这里形成一个奴隶制商业城都国家.迦南是它古老的名称.到公元前九世纪,希腊人开始称它为“腓尼基”.说起来还有一个有趣的故事.
    据说,有一个住在地中海东岸的牧人,他养着一条猎狗.有一天,猎狗从海边衔回一个贝壳,它使劲一咬,嘴里、鼻上立刻溅满了鲜红的水迹.开始牧人以为狗的脸部被贝壳刺破了,就用清水给它冲洗伤口.可洗后狗的脸上还是一片鲜红.贝壳里难道有红色颜料?牧人暗暗思量着.
    于是他拿起贝壳仔细察看,原来是从贝壳中流出的紫红色汁液把狗嘴染红了.这种贝壳在腓尼基的浅海非常多见.于是人们便用这种染料来染各种织物.而经这种染料染过的布匹,颜色美丽而且将这种布放入沸水中或冷水中洗涤,都不会褪色.甚至布已经磨穿了,颜色依然亮丽如新.
    这种染料得到了人们的喜爱,特别是东方国家的帝王和掌管祭神活动的祭司们都乐于购买.因为这种染料是迦南特有的,于是人们把出产这种紫红色染料的迦南称作腓尼基,意为“紫红之国”.时间一长,人们反而把它的本名淡忘了.
    腓尼基的国名富于浪漫色彩,它的国土也很有特色.
    腓尼基的土地呈狭长形,长约二百公里,宽约二十公里.它西面临海,地中海削入内地,形成了大大小小的海湾.它北接小亚细亚(今土耳其的亚洲部分),南面是巴勒斯坦,东面到达黎巴嫩.腓尼基境内的土地并不肥沃,只有不大的地方适合耕种.但聪明的腓尼基人充分利用大自然的赐予,开辟了田园,种植了葡萄和橄榄.在谷地和山坡上,鲜花盛开,景色美丽,那里长满了椰枣、月桂、无花果、橡树和其他很多的树木.
    在沿海地带,人们不仅捕鱼、卖鱼,还有人专门从海滩的沙石中寻找财富.他们将洁白的沙子熔化后吹制成各种玻璃器皿.更有许多人不惜冒着生命危险,身上绑着石块潜入海底捞取那奇异的贝壳.
    腓尼基人还是出色的航海家.他们依靠自己在手工业方面的高超技术,利用本国多港湾的地理条件,凭借森林中的黎巴嫩雪松制造海船,勇敢地告别故乡,去进行海外冒险生涯.
    公元前十五世纪,腓尼基人的商船已驰骋于整个地中海了.到公元前九世纪,他们的航海商业活动达到了繁荣阶段.
    腓尼基人世代与狂涛巨浪搏斗,是他们第一次发现直布罗陀海峡,又沿欧洲海岸到达英格兰,并深入到波罗的海;他们还曾到过达达尼尔海峡.
    公元前七世纪,腓尼基的航海家受埃及法老的委托,完成了环绕非洲大陆的航行.
    当时,腓尼基人准备好三艘航船.它们都是船头尖尖的双层划桨船,船尾向上翘起.上层的船员掌握航行的方向,下层的船员负责划桨.船上装满航行需要的粮食与准备交换的商品后,就从埃及的港口启航了.
    船队沿着尼罗河的支流前进,然后驶入阿拉伯海湾的一片绿水中.航船行驶了四十天,到达一个村庄.当地的居民个个皮肤黝黑,身体半裸.他们热情地请船员们饱餐了一顿.善于经商的腓尼基人不失时机地在地上陈列出种种货物:绛红色的布匹,琥珀镶的项圈,金银制的杯子,锋利的匕首.村民们吃惊地看着这些从没见过的漂亮东西,争着拿出猎来的动物作为交换.但是腓尼基人对动物不感兴趣,只要一种芳香四溢的树脂——没药.他们心里很清楚,埃及的僧侣愿意拿出许多金银来交换这种珍贵的药材.
    不久,腓尼基船队来到一片荒漠的海岸,岸边看不到一个人,海员们下船到岸上休息.一个船员发现沙滩上放着一堆白得耀眼的象牙,还有一些豹皮.“这是什么东西?”这位船员不解地问道.一个有经验的船长解释道:“这里的人要和我们交换商品,但又害怕我们,所以把他们的货物放在沙滩上,自己藏起来,指望我们用货物同他们交换.”“真是交上好运了!”船员们把岸上最好的一百二十根象牙装上船,在沙滩上放了一些美丽的串珠、五彩的珐琅容器和青铜斧头作为回报.“这下我们发大财了!”船员们兴高采烈地离开了海岸.
    航行了十二个月之后,一件怪事发生了,中午的太阳竟从北面照射过来.原来,腓尼基人一直生活在北半球,从来没有越过赤道,只知道中午前后的太阳是从南边照过来的.现在他们航行到了南半球,因此看到这种现象就奇怪极了.
    储存的食品很快耗尽,船员们只好上岸打猎,获取食物;并且在地里种上了大麦和小麦.在炽热的太阳照射下,不出三个月,麦子就成熟了.船员们收割了粮食,随后继续向前航行.
    “大地向西转弯了!我们可以回家了!”终于有一天,船队来到非洲大陆的最南端,海岸开始折向西方,这已是航行的第二年了.
    航船开始向北航行.当第二年航行结束的时候,中午的太阳光又从南方照来了——他们回到了北半球.
    经过三年艰苦的航行,腓尼基船队又回到了埃及.
    腓尼基航海家们这次环绕非洲的航行,距今已有两千六百年,它是人类航海史上的一个里程碑,比近代葡萄牙人达·伽马对非洲航路的开辟还早两千多年.
    腓尼基人对人类文明最杰出的贡献是发明字母文字.由于航海和贸易的需要,腓尼基人早在公元前1500年,就开始使用简便易写的字母文字.这种文字是楔形的,有二十二个辅音字母,但没有元音字母.每个辅音字母都可以读出几种不同的发音.
    大约在公元前十世纪,古希腊人接受了腓尼基字母,再加上元音发展成为古希腊字母文字.古希腊字母文字后来又传入意大利半岛,形成了拉丁字母体系.而希腊、拉丁字母则是以后一切西方国家字母的基础.
    腓尼基虽然在公元前六世纪就被波斯帝国兼并而灭亡了,但腓尼基人对世界文明作出的伟大贡献,永远值得人们纪念. 
 

 
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