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列克星敦的枪声

时间:2009/3/2 12:21:30  点击:3900 次
  10月,北美纽约的气温谈不上燥热,可在纽约举行的会议气氛,却仿佛热得要爆炸了.因为英国政府颁布法令,要求北美殖民地必须实行“印花税法”.分布在北美洲各地的十三个殖民地中有九个派出代表聚会在这里讨论此事.1765年的10月是一个多事之秋.
    “去年他们征收了‘糖税’,让我们经营糖与咖啡生意的,甚至卖麻布、丝绸的都要交税.现在又要征什么‘印花税’,简直毫无道理.”一位代表说.
    “是啊.英国政府在伦敦,我们在北美洲.我们签订合同、办理执照、颁发文凭、印刷出版报纸杂志和书籍,凭什么都要贴上向他们购买的印花票,支付给伦敦这笔税金呢?”另一位代表也气愤地说道.
    “问题的关键是在议会里,没有代表我们北美殖民地民众利益的议员.按照英国法律,征税必须听取代表被征税的民众议员的意见.征‘印花税’,未经我们民众代表同意,剥夺了法律赋予我们的自由,是违法的暴政行为!”一位代表咬文嚼字,说出了反对“印花税”的合法理由.
    “印花税”本来就被北美殖民地的广大民众抵制,当这次会议发出“要自由,不要‘印花税’”的号召后,北美大陆立刻掀起了反对征“印花税”、抵制使用英国货物的抗议浪潮.北美民众成立了“自由之子”、“自由之女”社等组织,投入抗议活动,一些出售“印花税”票的英国官员被愤怒的民众捉起来,他们身上被涂上柏油,粘上鸡毛后,又被拖上街示众.如此强烈的抗议浪潮使英国政府不得不在半年后就宣布废除“印花税法”.
    但是,为了填补与法国交战引发的国库亏空,英国政府仍然想方设法加强掠夺北美殖民地民众创造的财富;同时限制北美大陆的殖民地发展工业,又巧立名目,再次征收赋税.英国还向北美大陆派去大量军队,控制民众反抗的局面.1770年3月,驻波士顿的英军与当地民众发生冲突时,竟然开枪射击手无寸铁的平民,造成民众五死六伤.
    “波士顿惨案”激起了波士顿及北美各殖民地民众的极大愤慨.各殖民地都组织集会,声讨这骇人听闻的暴行.波士顿市民发起组织了“通讯委员会”,目的是加强联络,共同对付英军.其他各殖民地的“通讯委员会”也相继成立.十三个殖民地的“通讯委员会”逐渐成为北美民众团结起来反抗英国政府暴政、争取自由的领导机构.
    1773年,英国政府又决定在北美殖民地实行“茶叶税法”.征收“茶叶税”,事实上是强迫北美民众饮用英国在东印度公司租存的茶叶,同时还要民众掏钱交税,当然遭到人们的反对.费城、纽约、波士顿等港口拒绝给运英国茶叶的货船卸货,那些船只好停在港口里.
    就在这一年的12月16日夜里,一些印第安人突然出现在波士顿的码头.他们悄悄进入满载茶叶却没人卸货的英国轮船货舱,将茶叶一箱箱抛进大海.原来他们是打扮成印第安人的波士顿“自由之子”成员.
    “白天,我们八千多市民集会,要求你们原船离开波士顿,将这些茶叶运回英国.你们不理睬.那么好吧,我们只得自己动手啦!”那些“自由之子”们干完后,脱去印第安人服装,痛快地离去.
    发生在波士顿的茶叶倾倒入海事件传到伦敦,英国政府极为恼怒.三个月后,英国接连颁布五项苛刻的法案,内容包括封锁波士顿港口;未得到殖民地总督许可禁止市民集会;英军士兵在北美犯罪,当地法律无权追究等.英国政府再次增派兵员,任命英军驻北美殖民地总司令盖奇担任波士顿市所在的马萨诸塞总督,以便直接动用武力镇压北美民众的反抗.
    北美民众为了争取自由,开始组织民兵.尽管他们武器简陋,但英勇果断,随时可以为争取自由而投入战斗.这些民兵被称为“一分钟人”——一旦遇到紧急情况,他们在一分钟后就能拿枪集合起来.
    1774年9月,十三个殖民地的代表聚集费城开会,通过了《权利宣言》.这个宣言宣布:北美大陆的殖民地人民理应享有生命、自由和财产的权利,在伦敦的英国政府无视民众这些权利,施行暴政,必须谴责;封锁波士顿港等五项法案“是不可容忍法案”,英政府必须废除.
    这次会议的宣言署名者为“大陆联盟”,代表了十三个北美殖民地民众团结起来、争取自由的严正立场.这次会议因此也被称为“大陆会议”.“大陆会议”从此逐渐成为北美十三个殖民地民众争取自由、独立运动的最高领导机构.
    驻北美的英军总司令盖奇对北美民众的反英独立运动不敢掉以轻心,他的侦察人员报告,波士顿附近的康科德可能藏有北美民兵的一些枪支弹药.盖奇决定派军队连夜从波士顿出发,捣毁民兵的武器储存点.
    1775年4月18日夜,英军的夜袭队伍刚出发,波士顿的“自由之子”等组织得到英军将袭击康科德的消息,非常着急.康科德还有两位领导北美自由运动的重要人物,必须通知他们撤离.赶去报信的波士顿银匠里维尔等几人在夜色中骑马急驰.他们要抄小道赶在英军到达前,先到康科德.他们在途中路过列克星敦村,当地的“一分钟人”立即拿起武器,埋伏在村口准备狙击,拖延英军进兵的时间.
    第二天清晨,薄雾笼罩.数百名穿红色军服的英军在雾气中倒是惹人注目,可英军却没有发觉村口路边、林中民兵的枪口.直到听到“离开此地”的喊声时,英军才知道遇到了北美民兵.
    英军军官根本没把对手放在眼里,几支旧猎枪怎么能与训练有素的士兵对抗?他拔出指挥刀命令:“继续前进!”
    双方就这样交火了.“一分钟人”熟悉地形,枪法又准.英军士兵连夜奔袭,疲劳轻敌,一交手英军就死的死,伤的伤.
    英军仗着人多势众,还是冲破了列克星敦民兵的狙击线.英军冲进康科德镇搜查,却一无所获,民兵武装早已转移、撤离.英军只得调头返回波士顿.这段路对英军来说才真正是苦难的历程,石头边、草丛里,树边、村口,突然会飞出一颗颗子弹,准确地击中一名名英军士兵.在“一分钟人”神出鬼没的袭击下,二十五英里的路途对英军来说简直是死亡之路.多亏盖奇从波士顿又派出一千多名英军,还拉来两门炮增援,这支八百人的军队才以死亡两百多名士兵的重大代价返回波士顿.
    列克星敦的枪声,宣告北美殖民地民众武装争取独立的斗争正式开始.
 

 
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