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达尔文环球考察

时间:2009/3/3 11:22:52  点击:3367 次
    在海风的吹拂下,英国海军勘探舰“贝格尔”号于1831年12月27日驶离英国德文港,途经非洲海岸朝南美进发,进行为期五年的环球考察.当时谁也没有想到,这次航行将促使一本具有伟大历史意义著作的诞生.
    船离开码头不久,狂风大作,巨浪滔天.军舰一会升至浪顶,一会又跌到谷底,一船的人都东倒西歪,呕吐不止.其中一个相貌文弱的年轻人,更是手按腹部,呕吐得厉害.海员们都担心他难以完成航行,因为他是一名博物学家,没有海员强健的体魄.不过那年轻人是下了决心的,他说:“如果我在这次航行中半途而废,我想我在坟墓中也不会安心休息的.”的确,他梦想这次航行,已经几十年了.
    风浪略为平息,他就开始工作,不是忙于为标本贴标签,就是去检查渔网中的海洋生物,甚至爬到桅杆的顶部去采集海风吹来的灰沙.每次军舰靠岸,他都要上岸进行当地自然资源的考察.
    这位年轻人名叫查理·罗伯特·达尔文,1809年生于英国的施鲁斯伯里.达尔文从小就喜欢搜集各种矿石和动植物标本,甚至把家里的顶楼布置成一个标本博物馆.中学毕业后,他先后进过医学院和神学院,可是都没能好好地学习,却对地理、自然等学科非常感兴趣.除了打猎,达尔文还迷上了甲虫.据说他有一次去抓甲虫,双手各抓住一只甲虫,却发现又爬出来一个更为新奇的第三只甲虫,就毫不犹豫地把一只甲虫咬在口中,腾出手来抓第三只,结果他的嘴被甲虫放出来的毒汁灼得又麻又痛.那一种甲虫后来就被命名为“达尔文甲虫”——当然这是在他成名之后的事了.学生时代的达尔文的理想是进行野外考察,成为一名分类学的自然科学家.正巧,“贝格尔”号需要一名博物学家,经过植物学家亨斯洛的推荐,达尔文实现了他的梦想.
    在漫长的航行中,达尔文不满足于仅仅采集一些标本,而是虚心地向当地人请教.譬如有人告诉他,当地的鸵鸟很奇怪,就是几只雌鸵鸟把蛋下在同一个巢里,每当蛋积累到三十只左右,雌鸵鸟就集体离开,到另一处去下蛋,而雄鸵鸟就会去孵蛋.达尔文听了之后,认真作了观察和分析.原来这是鸵鸟对当地高温条件的反应.因为雌鸵鸟隔三天才能下一个蛋,如果等它把十几个蛋一齐下完再去孵化,第一个蛋早就变坏了,所以一些雌鸵鸟就采用这个办法,保证鸵鸟的繁殖.
    又比如有一个岛上生长着一种海龟,那海龟极大,七八个人才能抬得动,但海龟却生活在干旱缺水的地方,甚至在一年只落几滴雨的地方它也能生存.这是什么原因呢?原来,海龟有一种寻找水源的本领.当年西班牙人就是找到了海龟的脚印,才找到了水源的.而一旦找到水源,海龟会把整个头部伸进水源,喝得饱饱的,不但胃里储存了大量的水分,连膀胱和心囊里面都灌满了水,这样可以抵抗长期的干旱.而当地的居民如遇到干旱,实在渴得难以忍受时,就想法去找海龟,喝海龟体内的存水.据说海龟心囊里的水滋味很美.这些当地生物的奇事趣闻,达尔文都一一加以记录,并尽可能地加以观察和验证.
    当然达尔文最重要的工作还是采集各种标本,这绝不是一件容易的事.世界各地的地形气候差别极大,暴雨狂风,烈日暴晒,毒虫猛兽,还有疾病的考验,使他的环球之行充满了艰辛.但达尔文却陶醉在宏伟壮丽的大自然中,为找到的每一种新的标本而欣喜若狂.1835年9月,“贝格尔号”到达了被称为“全世界最大的自然博物馆”的加拉帕戈斯群岛(又叫科隆群岛,厄瓜多尔至太平洋东部的火山群岛),岛上的动植物种类比英国本土要丰富好多倍,让达尔文心花怒放.全岛共有植物二百多种,他采集到的标本就有一百九十三种,其中有近百种是该岛特有的品种.在采集之余,达尔文开始思考:这么多好品种是怎么来的呢?相互间为什么又很相像但又明显不同呢?他决定从一种叫“反舌鸟”的小鸟开始研究,寻找答案.
    他考察了加拉帕戈斯群岛中的每一个岛屿,抓来了许多不同的反舌鸟,长嘴的、短嘴的、粗嘴的、细嘴的,一个个加以仔细分类和考察.  他的研究引起了舰长的好奇,问他要养这么多相同的鸟干什么.达尔文告诉他,这些鸟看起来都不一样,但他分析后认为,很可能它们是从同一个种类里变化出来的.
    当时在欧洲,人们信奉的是基督教的“神创论”.“神创论”认为,世上任何物种都是上帝一下子创造出来的,而且一经造出,永远不变.达尔文的论点与“神创论”不符合,舰长听后吓了一跳,劝他千万不能这么说.
    但是经过认真思考和分析,达尔文心中的疑虑已渐渐消除了.他已经找到了生物发生、发展和变化的规律.1836年10月,五年的环球考察结束了,他采集的上百箱标本也运回了英国,但是达尔文的研究才开了个头.他进行了二十多年的研究,包括大量的实验和阅读.
    1859年,达尔文撰写的震惊世界的巨著《物种起源》出版了.这本书最初只印了一千二百五十册,但书中提出的自然选择的基本原理,逐渐被后来的科学研究一一证实.十二年后,达尔文又写了《人类起源》一书,进一步明确了进化论的思想,为近代生物学和人类学打下了坚实的基础.达尔文的科研成果——进化论,与能量守恒和转换定律、细胞学说被认为是十九世纪世界自然科学的三大发现.
 

 
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